Không phải là nhà khoa học về tên lửa, vì sao Elon Musk quyết tâm đầu tư ngành công nghiệp tiềm ẩn nhiều rủi ro bậc nhất?

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 1
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 2

Giống như bao đứa trẻ khác, từ nhỏ, Elon Musk đã mơ về tàu không gian và những chuyến du hành vũ trụ. Thế nhưng có lẽ vị tỷ phú người Mỹ không ngờ rằng giấc mơ của mình lại sớm thành hiện thực như vậy. Thậm chí, những thành quả của Elon Musk còn đang trở thành cơ sở rõ nét hơn bao giờ hết cho khả năng đặt chân lên những vùng đất xa xôi ngoài Trái Đất của nhân loại.

Giấc mộng chinh phục không gian của Musk được trau dồi khi ông tham dự các sự kiện thường niên của Mars Society. Tại đây, Musk được gặp gỡ và trò chuyện với các nhóm chuyên gia và nhà đầu tư đam mê không gian hoạt động với mục tiêu thám hiểm và đưa người lên sao Hỏa.

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 3
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 4

Càng nghĩ về không gian, Musk càng nhận ra tầm quan trọng của việc thám hiểm những điều bí ẩn trong thiên hà. Năm 2002, Musk tập hợp một nhóm các chuyên gia hàng đầu về kỹ thuật hàng không vũ trụ để thành lập nên SpaceX.

Để rồi 18 năm sau, tên lửa do ông chế tạo đã đưa con người bước chân vào không gian, sẵn sàng chinh phục những thử thách mới.

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 5
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 6

Một trong những điều khiến Elon Musk trở nên đặc biệt, rằng ông không phải là nhà khoa học về tên lửa, hay ít nhất không phải là người được đào tạo bài bản về lĩnh vực này. Thế nhưng bạn có thắc mắc rằng tại sao, Musk lại sáng lập và đứng đầu một trong những công ty khám phá vũ trụ lớn nhất, có nhiều thành tựu nhất thế giới?

"Tôi đọc sách", đây là câu trả lời ngắn gọn của Elon Musk đã khiến bất kỳ ai cũng ngạc nhiên. Mặc dù này nghe có vẻ khó tin, nhưng đó lại là bí quyết của tỷ phú Elon Musk, nhà sáng lập Tesla và SpaceX.

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 7
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 8

Lúc bấy giờ là vào năm 2001, khi Elon Musk đã ngoài 30 tuổi và có trong tay một khoản tiền lớn khi bán Paypal cho eBay. Ông đã nghĩ rằng phải tìm cách dồn hết năng lượng của mình vào một điều gì đó mới mẻ.

Là một người ưa mạo hiểm và thích mộng mơ, ông bắt đầu quan tâm đến việc chinh phục sao Hỏa, dù đây được xem là một ý tưởng điên rồ. Musk thử đặt mua tên lửa từ Nga, nhưng mức giá đưa ra quá đắt. Lúc này, ông mới nghĩ rằng tại sao không thử... chế tạo lên lửa của riêng mình. Nghĩ là làm, Musk tìm đến nhà tư vấn hàng không vũ trụ Jim Cantrell để trao đổi về ý tưởng. Ông cũng mượn tất cả những cuốn sách trong lĩnh vực hàng không vũ trụ để đọc.

Nếu như với người bình thường, đây chỉ là một sở thích thoáng qua, thì với Musk, niềm đam mê đã giúp ông tự biến mình thành một chuyên gia trong lĩnh vực.

Để rồi chính Jim Cantrell cũng phải thốt lên khi SpaceX ra đời: "Tôi đã vô cùng ngạc nhiên, đó là lý do cậu ấy mượn tất cả sách của tôi. Elon thực sự đã lên kế hoạch chế tạo tên lửa".

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 9
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 10

Hầu hết các công ty vũ trụ tư nhân đều chỉ cung cấp dịch vụ, với những tên lửa vũ trụ được mua lại của NASA hoặc các nhà sản xuất khác. Nguyên nhân là bởi phát triển tàu vũ trụ là một ngành kinh doanh tiềm ẩn nhiều rủi ro và đôi khi còn đi kèm với nguy cơ thiệt mạng từ những vụ cháy nổ, cũng như hàng triệu USD kinh phí đầu tư cho mỗi dự án.

Thế nhưng cũng giống như các định kiến cần một "gã điên" để phản bác, Elon Musk xuất hiện cùng SpaceX, và trở thành một trong số rất ít các công ty tư nhân tự nghiên cứu công nghệ và chế tạo tên lửa vũ trụ của riêng mình.

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 11

Nguyên mẫu tàu Starship SN4 phát nổ trong lần thử nghiệm tại bãi phóng gần Boca Chica, Texas (Mỹ) ngày 29/5/2020 (Ảnh: Spadre.com)

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 12

Nguyên mẫu tàu Starship SN4 phát nổ trong lần thử nghiệm tại bãi phóng gần Boca Chica, Texas (Mỹ) ngày 29/5/2020 (Ảnh: Spadre.com)

Khi thành lập SpaceX năm 2002, bản thân tỷ phú Elon Musk từng cho rằng những gì công ty thực hiện là một sứ mệnh "không tưởng". Ông biết rằng mình đang bước vào một ngành công nghiệp có rủi ro cao, và ước tính khả năng thành công của những dự án chỉ dưới 1%.

"Ban đầu, tôi không cho bạn bè đầu tư vì biết mọi người sẽ mất tiền", ông thẳng thắn thừa nhận. "Tôi đã nghĩ rằng tôi thà mất tiền của chính mình còn hơn". Hệ quả là SpaceX được thành lập với nguồn vốn góp chính từ Elon Musk, sau khi ông trở thành triệu phú nhờ bán PayPal.

Những gì xảy ra với tên lửa của SpaceX giai đoạn đầu đã cho thấy rằng dự tính của Musk không hề sai. Những thất bại liên tiếp khiến cá nhân Elon Musk và SpaceX trải qua một thời điểm tồi tệ khi đứng trước bờ vực phá sản. Nữ diễn viên Talulah Riley - bạn gái thời ấy của Elon Musk từng tiết lộ rằng tỷ phú người Mỹ hay thức giấc vào nửa đêm, la hét vì ác mộng và đau đớn về thể xác.

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 13
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 14

Những nỗi đau và kinh sợ của Elon Musk đã được ghi chép lại trong nhiều năm, trong đó có quyển tiểu sử năm 2015 của Ashlee Vance cũng như các cuốn sách về cuộc đua tư nhân hóa ngành hàng không vũ trụ của Christian Davenport và Tim Fernholz.

Dẫu vậy, Musk có lý do của riêng mình để tin vào sự thành công của dự án. Đó là Tom Mueller, một trong những người nhiều kinh nghiệm nhất trong lĩnh vực chế tạo động cơ tên lửa, là một cái tên đắt giá trong đội ngũ kỹ sư được Musk chiêu mộ.

Trước đó, Musk cũng có trong tay Michael Griffin, một chuyên gia hàng đầu về kỹ thuật hàng không vũ trụ mà 4 năm sau đó trở thành tổng giám đốc Cơ quan hàng không và vũ trụ Hoa Kỳ (NASA).

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 15
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 16

Ngay từ những ngày đầu với SpaceX, Elon Musk đã "gây sốc" nhờ vào tham vọng đưa con người di cư lên sao Hỏa. Musk tin rằng con người đã có khả năng thay đổi môi trường khắc nghiệt hành tinh Đỏ và biến nó trở thành một "thuộc địa" của Trái Đất.

Ông thậm chí hứa rằng sẽ dùng một nửa tài sản của mình để xây dựng thành phố trên Sao Hỏa. Ông nói, điều này là để "đảm bảo sự tiếp tục cho sự sống của tất cả các loài trong trường hợp Trái đất va chạm với một thiên thạch khổng lồ hoặc chiến tranh thế giới thứ 3 nổ ra hủy diệt tất cả".

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 17
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 18

Nhà sáng lập SpaceX cho biết ông có kế hoạch đưa một triệu người lên Sao Hỏa vào năm 2050 và xây dựng một đội tàu gồm 1.000 tàu Starship để chuyên chở những người này. Musk đặt mục tiêu phóng ba tên lửa Starship một ngày, nhằm phục vụ cho mục đích du hành vũ trụ.

Với bản tính gan lì và có phần khác người, Elon Musk chỉ ra rằng cách duy nhất để thành công đó là hãy thật "điên rồ" và "vấp ngã thật nhiều". Những thành tựu của ông cùng với SpaceX đã thực sự làm thay đổi ngành công nghiệp vũ trụ, hay nói cách khác là biến những kế hoạch tưởng như điên rồ của ông trở nên khả thi. Mời các bạn đón đọc kỳ 2 của bài viết để tìm hiểu rõ hơn về điều này.

Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 19
Elon Musk và giấc mơ biến sao Hỏa thành thuộc địa của Trái đất - 20

Nội dung: Nguyễn Nguyễn

Thiết kế: Thủy Tiên