Ký ức vàng son của trường đua ngựa tại Sài Gòn

Dân trí Trường đua ngựa "triệu đô" tại Bình Dương chính thức vào hoạt động gợi lại cho nhiều người yêu thích trò thể thao giải trí này ký ức vàng son về trường đua ngựa gần 100 năm tuổi tại Sài Gòn, nơi đã gắn bó cả cuộc đời của nhiều người đam mê đua ngựa.

Quá khứ lẫy lừng

Trường đua ngựa "triệu đô" tại Bình Dương đi vào hoạt động từ 1/5.

Ngày 1/5, Trường đua trị giá trăm triệu USD của ông Dũng "lò vôi" tại Bình Dương đã đi vào hoạt động với các môn: đua ngựa, đua chó, biểu diễn mô tô nước trên hồ, biểu diễn xe Go Kart (cấp phép tạm) và thi đấu mô tô thể thao.

Thông tin này khiến nhiều người như được đánh thức niềm đam mê với môn thể thao giải trí "một thời vàng son" ở đất Sài Thành. Và phải chăng, cũng chính vì thế không ít người cảm thấy bùi ngùi, nhớ về trường đua ngựa Phú Thọ (TPHCM) nổi danh ngày nào.

Theo các nguồn tài liệu đáng tin cậy, Trường đua Phú Thọ rộng 44ha, đã đóng cửa vào năm 2011, sau hơn 80 năm khai thác, hoạt động.

Nơi đây do người Pháp xây dựng, từng là trường đua ngựa lớn nhất nhì châu Á thời bấy giờ, nên cũng chính là nơi lui tới thường xuyên của giới thượng lưu vùng Nam kỳ Lục tỉnh. Đây là sân chơi rất náo nhiệt của người Sài Gòn thời ấy, ký ức vàng son vẫn còn đọng lại trong nhiều người.

Trường đua Phú Thọ ngày còn hoạt động.
Trường đua Phú Thọ ngày còn hoạt động.

Những tên tuổi huyền thoại, danh tiếng trong làng đua ngựa Sài Gòn, Long An thời bấy giờ phải kể đến là Hai Hội, Ba Trí, Mười Mai, Trần Ngọc Sơn…Họ là những "cao thủ" bậc nhất trong làng đua ngựa vì số lượng thành tích, giải thưởng đồ sộ khi tham gia nhiều giải đấu lớn, nhỏ.

Chúng tôi gặp ông Ba Trí (tên thật Võ Bửu Trí, ở huyện Hóc Môn), năm nay đã 76 tuổi nhưng trí nhớ của ông vẫn còn rất minh mẫn, ánh mắt ông rạo rực khi kể khi vừa tròn 9 tuổi, ông bắt đầu bước vào nghề chăm sóc ngựa ở trường đua Phú Thọ, công việc đã gắn liền với ông gần 70 năm qua. "Công việc của người mới nhập môn là dắt ngựa đi dạo và cho ngựa ăn. Mỗi ngày, tôi lại dắt ngựa đi hàng chục vòng quanh khu vực công viên Hoàng Văn Thụ để ngựa tăng sức bền. Tắm cho ngựa, ăn ngủ cùng ngựa là điều rất bình thường. Những bí kíp nuôi ngựa đua cũng được tích góp từ những ngày tháng ấy", ông Trí chia sẻ.

Ký ức vàng son của trường đua ngựa tại Sài Gòn - 3
Ông Ba Trí và chú ngựa đua đang được ông chăm sóc hàng ngày.
Ông Ba Trí và chú ngựa đua đang được ông chăm sóc hàng ngày.

Từ cậu bé chăm sóc ngựa thuê, ông Ba Trí trở thành ông chủ ngựa khi vừa qua tuổi đôi mươi. Tiếng tăm ông Ba Trí dần được khẳng định sau những trận thắng vang lừng ở trường đua. Ông Trí chia sẻ: “Con ngựa đua phải có thân tròn như ống tre, cổ dài tròn như cổ dê, lông nhuyễn, da mỏng, lông đuôi như chổi tiên, xương sườn phải khít mới bền”.

"Ngựa không còn đua thì người nuôi cũng rơi vào khó khăn vì gồng gánh chi phí cho ngựa. Chính vì vậy, đàn ngựa đua ở Sài Gòn, Long An khoảng 4.000 con nay chỉ còn khoảng trên dưới 300 con. Những người đam mê bộ môn đua ngựa vẫn cầm cự giữ lại ngựa và hi vọng một ngày các trường đua tấp nập, sôi động trở lại", ông Trí tâm sự.

Chốn "đỏ đen" một thời

Trường đua ngựa Phú Thọ được mệnh danh là chốn đỏ đen một thời tại Sài Gòn - Ảnh tư liệu.
Trường đua ngựa Phú Thọ được mệnh danh là chốn "đỏ đen" một thời tại Sài Gòn - Ảnh tư liệu.

Trên các khán đài ngày ấy, việc cá cược của người chơi cũng diễn ra sôi động. Ai cũng muốn chú ngựa mình lựa chọn nhanh chóng cán đích và hò reo không ngớt. Đây là một thú tiêu khiển mà người Sài Gòn ngày ấy rất yêu thích. Các trận đua ngựa thường chỉ được tổ chức được vào mùa nắng. Vào mùa mưa, ngựa nghỉ ngơi và dưỡng sức để “chiến đấu” vào năm sau.

Trong tác phẩm "Ở theo thời" viết năm 1935, nhà văn Hồ Biểu Chánh đã miêu tả rất rõ cảnh nhộn nhịp xem đua ngựa ở Phú Thọ xưa: "Khi ra gần tới trường đua thì gặp xe hơi, xe ngựa, xe máy chật đường, rồi tới cửa thì thấy thiên hạ chen nhau mua giấy mà vô nườm nượp. Trong số người đi coi ở đây, phần đông là người An-nam, chẳng những là đông bên hạng đứng ngoài trời mà thôi, mà bên hạng ngồi trên khán đài, người An-nam cũng đông thập phần, lại đờn bà số gần phân nửa".

Nói về cảnh cá cược ở trường đua, ông mô tả: "Khi mới vô, tưởng thiên hạ vì muốn coi ngựa chạy đua nên chịu tốn tiền cũng như coi hát, hay là coi đá banh. Té ra ngồi một lát, dòm coi thiên hạ bàn bàn luận luận, đi coi ngựa, hỏi tên nài, rồi chen nhau mua giấy, kẻ con ngựa số 1 năm mười đồng, người cá con ngựa số khác năm ba chục, có người lại dám cá tới năm ba trăm".

Đội ngũ nài ngựa ở trường đua Phú Thọ ngày ấy.
Đội ngũ nài ngựa ở trường đua Phú Thọ ngày ấy.

Ngựa đua theo các cự ly 800 m, 1.000 m, 1.200 m, 1.700 m, 2.400 m và dài nhất là 3.000 m. "Đờn bà cũng mua giấy cá bạc chục như đờn ông, người cá về nhất, người cá về nhì, về ba, kẻ khen ngựa hồng hôm dượt chạy hay, kẻ chê ngựa đậm bị chở nặng. Chừng ngựa về tới mức, người trúng thì vỗ tay nhảy nhót chạy đi lãnh tiền, còn kẻ thua thì mặt mày buồn hiu lấy chương trình ra ngồi tính coi độ kế phải đánh con nào mà gỡ", nhà văn Hồ Biểu Chánh viết.

Lúc bấy giờ Phú Thọ được xếp hạng là một trong những trường đua lớn nhất nhì châu Á. Vào những ngày tổ chức thi tài, người ta nô nức đến xem nghẹt cứng khán đài. Đến năm 1954, chính quyền Việt Nam Cộng Hòa quản lý trường đua và giao cho ông Bùi Duy Tiên quản lý.

Dân cá cược ở trường đua được gọi là "tuyệt phích" (dân cá ngựa). Họ cá theo hai kiểu: Cá cặp, tức là cá con nhất con nhì; cá chiếc, tức là cá một con nào đó về nhất.

Từ ngày được xây dựng, trường đua Phú Thọ thu hút rất nhiều người đổ về xem đua ngựa và cá cược - Ảnh tư liệu.
Từ ngày được xây dựng, trường đua Phú Thọ thu hút rất nhiều người đổ về xem đua ngựa và cá cược - Ảnh tư liệu.

Theo thống kê, những năm 60, trường đua Phú Thọ có khoảng 200 ngựa đua chính hiệu với nhiều lượt đua, nhưng vẫn không đáp ứng được nhu cầu của dân "tuyệt phích". Để duy trì hoạt động hàng tuần, người ta phải thuê thêm ngựa cỏ kéo xe ở các nơi để tổ chức cho đủ 10-12 ngựa mỗi đợt.

Đến năm 1975, trường đua tiếp tục bị gián đoạn vì thời cuộc. 14 năm sau nơi này được phục hồi dưới tên gọi CLB thể thao Phú Thọ, lợi nhuận mang lại cho TPHCM mỗi năm khá lớn.

Đến tháng 6/2011, theo chủ trương của UBND TP HCM, trường đua bị đóng cửa để xây dựng Trung tâm huấn luyện và thi đấu thể thao thành tích cao. Sau 80 năm ra đời, trường đua một thời được xếp hạng nhất nhì châu Á cùng quá khứ lẫy lừng của nó giờ chỉ còn trong ký ức người Sài Gòn.

Trung Kiên

CÁC BÀI MỚI
TPHCM kẹt xe như "cơm bữa", thống kê lại... cầm chừng !?
TPHCM kẹt xe như "cơm bữa", thống kê lại... cầm chừng !?

(Dân trí) - Theo tiêu chí hiện đang áp dụng, xe không di chuyển được trong thời gian 30 phút mới tính là kẹt xe, còn dưới mức đó chỉ là ùn ứ. Tiêu chí này khiến TPHCM xảy ra kẹt xe hàng ngày mà số vụ kẹt xe được thống kê rất thấp...

Thứ ba, 02/05/2017 - 12:45

Một giám đốc có nguy cơ bị kỷ luật vì bị cướp mà không trình báo
Một giám đốc có nguy cơ bị kỷ luật vì bị cướp mà không trình báo

(Dân trí) - Khoảng tuần cuối tháng 4, ông Phong đi làm về bất ngờ bị 2 người chặn cướp chiếc xe ông đang chạy. Dù bị cướp xe, nhưng ông Phong không đến công an trình báo. Vụ việc "đổ bể" nhờ cha kẻ cướp đến công an trình báo sự việc con mình xài xe gian…

Thứ ba, 02/05/2017 - 12:15

Tai nạn giao thông khiến một chiến sĩ công an tử vong
Tai nạn giao thông khiến một chiến sĩ công an tử vong

(Dân trí) - Đang lưu thông cùng chiều trên đường mòn Hồ Chí Minh, đoạn qua huyện Như Xuân (Thanh Hóa), chiếc xe tải bất ngờ đâm va vào phía sau xe ô tô đi trước. Sự cố khiến một chiến sĩ Công an ngồi trên xe tải tử vong trên đường đi cấp cứu.

Thứ ba, 02/05/2017 - 12:03

Tàu hàng đâm chìm tàu cá, 2 ngư dân thương vong
Tàu hàng đâm chìm tàu cá, 2 ngư dân thương vong

(Dân trí) - Trong lúc đang hoạt động khai thác thủy sản trên biển, tàu cá BĐ 93241 TS của ngư dân Bình Định bị tàu nước ngoài đâm chìm, khiến 1 ngư dân tử vong và 1 ngư dân khác bị thương.

Thứ hai, 01/05/2017 - 10:30

Tìm thấy thi thể học sinh bị sóng biển cuốn trôi mất tích
Tìm thấy thi thể học sinh bị sóng biển cuốn trôi mất tích

(Dân trí) - Sau 1 ngày tìm kiếm, thi thể học sinh lớp 8 bị sóng cuốn trôi khi đi tắm biển cùng gia đình đã được tìm thấy cách hiện trường khoảng 6km.

Thứ hai, 01/05/2017 - 10:11

Bắt nghi phạm chém hàng loạt con trâu chăn thả trong rừng
Bắt nghi phạm chém hàng loạt con trâu chăn thả trong rừng

(Dân trí) - Công an huyện Quan Hóa (Thanh Hóa) đã khởi tố vụ án hình sự về hành vi hủy hoại tài sản trong vụ việc hàng chục con trâu chăn thả bị chém xảy ra trên địa bàn bản Khó, xã Hồi Xuân, huyện Quan Hóa. Đồng thời bắt giữ nghi phạm của vụ án nêu trên để điều tra, làm rõ.

Thứ hai, 01/05/2017 - 10:09

Nghỉ lễ, ùn ùn kéo nhau đi... tắm biển
Nghỉ lễ, ùn ùn kéo nhau đi... tắm biển

(Dân trí) - Hàng vạn người đã đổ về các bãi biển Phạm Văn Đồng, Mỹ Khê, Nguyễn Tất Thành (Đà Nẵng), Đồ Sơn (Hải Phòng), Quất Lâm (Nam Định) để vui chơi, tắm biển... khiến các bãi biển trở nên quá tài, nhiều du khách như muốn nghẹt thở.

Thứ hai, 01/05/2017 - 09:05

Ken đặc người trên bãi biển Sầm Sơn
Ken đặc người trên bãi biển Sầm Sơn

(Dân trí) - Dọc các bãi tắm của biển Sầm Sơn (Thanh Hóa) gần như không còn một chỗ trống, lượng du khách đổ về Sầm Sơn tăng đột biến khiến các bãi tắm quá tải...

Thứ hai, 01/05/2017 - 08:25

Điều tàu đi cứu ngư dân ho ra máu
Điều tàu đi cứu ngư dân ho ra máu

(Dân trí) - Một tàu cá của Quảng Nam đang đánh bắt ngoài khơi thì một ngư dân trên tàu bị ho ra máu, yêu cầu được trợ giúp khẩn cấp...

Thứ hai, 01/05/2017 - 08:23

24 người chết vì tai nạn giao thông trong ngày nghỉ lễ thứ 3
24 người chết vì tai nạn giao thông trong ngày nghỉ lễ thứ 3

(Dân trí) - Theo thống kê của Ủy ban An toàn giao thông Quốc gia, hôm nay (1/5), toàn quốc xảy ra 39 vụ tai nạn giao thông (TNGT), làm 24 người chết và 40 người bị thương. Số người chết vì TNGT cao hơn cả 2 ngày nghỉ lễ trước cộng lại.

Thứ hai, 01/05/2017 - 08:05

Chuyện ông Năm Hồi... và địa đạo Long Phước
Chuyện ông Năm Hồi... và địa đạo Long Phước

Nằm ở xã Long Phước, cách trung tâm Bà Rịa-Vũng Tàu 7 km về phía Đông Bắc, địa đạo Long Phước là một chứng tích hào hùng của quân và dân ta trong suốt hai cuộc kháng chiến chống thực dân Pháp và đế quốc Mỹ xâm lược.

Thứ hai, 01/05/2017 - 08:05

Hà Nội chính thức thu tiền trông giữ xe qua điện thoại di động
Hà Nội chính thức thu tiền trông giữ xe qua điện thoại di động

(Dân trí) - Ngày 1/5, Hà Nội chính thức đưa 17 điểm trông giữ phương tiện được hỗ trợ ứng dụng tìm kiếm và thanh toán phí qua điện thoại di động (ứng dụng iParking), trên địa bàn quận Hoàn Kiếm vào hoạt động.

Thứ hai, 01/05/2017 - 07:45

CÙNG CHUYÊN MỤC
Hai xe máy tông nhau, 5 người thương vong
Hai xe máy tông nhau, 5 người thương vong

(Dân trí) - Vào lúc 23h20 ngày 30/4/2017, trên tuyến Tỉnh lộ 848 thuộc ấp An Ninh, xã Mỹ An Hưng A (huyện Lấp Vò) xảy ra vụ tai nạn giao thông đặc biệt nghiêm trọng làm 4 người chết và 1 người bị thương.

Thứ hai, 01/05/2017 - 06:15

Quán cà phê, khu vui chơi trẻ em nhộn nhịp ngày lễ
Quán cà phê, khu vui chơi trẻ em nhộn nhịp ngày lễ

(Dân trí) - Không đi chơi xa, nhiều gia đình ở Đà Nẵng đã chọn cách “xả hơi” trong kỳ lễ 30/4 -1/5 năm nay là đến quán cà phê, khu vui chơi dành cho trẻ em...

Thứ hai, 01/05/2017 - 05:55

Du khách nườm nượp kéo về, các bãi biển ở Hà Tĩnh quá tải
Du khách nườm nượp kéo về, các bãi biển ở Hà Tĩnh quá tải

(Dân trí) - Trong hai ngày lễ vừa qua (29-30/4), hàng vạn lượt du khách đổ xô về các bãi biển Thạch Bằng, Thạch Hải, Thiên Cầm… ở Hà Tĩnh. Lượng khách quá đông khiến cho các bãi biển này có lúc quá tải.

Thứ hai, 01/05/2017 - 04:55

Độc đáo phố sách Hà Nội ngày khai trương
Độc đáo phố sách Hà Nội ngày khai trương

(Dân trí) - Sáng 1/5, phố sách đầu tiên của Hà Nội khai trương trên phố 19-12 (phường Trần Hưng Đạo, quận Hoàn Kiếm) với phong cách cổ điển, phù hợp không gian đi bộ.

Thứ hai, 01/05/2017 - 04:26

Cứu sống 2 người trôi dạt trên biển, nghi bị lừa làm lao động "chui"
Cứu sống 2 người trôi dạt trên biển, nghi bị lừa làm lao động "chui"

(Dân trí) - Bộ đội biên phòng tỉnh Cà Mau đang phối hợp cùng Đồn biên phòng Đất Mũi (xã Đất Mũi, huyện Ngọc Hiển, Cà Mau) làm rõ vụ việc liên quan đến lời khai của 2 nạn nhân trôi dạt trên biển, vừa được một tàu cá cứu sống, đưa vào bờ.

Thứ hai, 01/05/2017 - 02:04

Xuất hiện dòng nước đen ngòm lộ thiên ở bãi biển Sầm Sơn
Xuất hiện dòng nước đen ngòm lộ thiên ở bãi biển Sầm Sơn

(Dân trí) - Những ngày qua, khu du lịch biển Sầm Sơn thu hút hàng vạn lượt du khách, tuy nhiên, ngay khu vực bãi tắm A, dưới chân đề Độc Cước xuất hiện một dòng nước đen ngòm, bốc mùi hôi thối nằm lộ thiên gây phản cảm đối với du khách đến đây.

Thứ hai, 01/05/2017 - 01:40

Cá tự nhiên chết nổi trắng khe Đá Mài
Cá tự nhiên chết nổi trắng khe Đá Mài

(Dân trí) - Vài ngày qua, nhiều người dân sống dọc khu vực khe Đá Mài (xã Đại Thắng, huyện Đại Lộc, Quảng Nam), đang hết sức lo lắng khi nguồn nước bất ngờ bị đen ngòm, bốc mùi hôi thối khiến cá chết hàng loạt.

Thứ hai, 01/05/2017 - 01:30

Đến địa đạo Củ Chi  "trải nghiệm" cuộc chiến từ trong lòng đất!
Đến địa đạo Củ Chi "trải nghiệm" cuộc chiến từ trong lòng đất!

(Dân trí) - Địa đạo Củ Chi là nơi thu nhỏ trận đồ biến hóa, sáng tạo của quân và dân Củ Chi, TPHCM trong cuộc kháng chiến lâu dài, ác liệt suốt 30 năm chống kẻ thù xâm lược, giành độc lập, tự do cho Tổ quốc.

Thứ hai, 01/05/2017 - 11:35

Nam thanh niên nghi ngáo đá ngồi vắt vẻo trên cột điện
Nam thanh niên nghi ngáo đá ngồi vắt vẻo trên cột điện

(Dân trí) - Sáng nay, (1/5), nam thanh niên có biểu hiện ngáo đá đã trèo lên cột điện trên đường Giải Phóng (phường Giáp Bát, quận Hoàng Mai, Hà Nội) và cố thủ trên cột điện khiến nhiều người hoảng hốt.

Thứ hai, 01/05/2017 - 10:59

Hàng loạt chính sách có hiệu lực trong tháng 5/2017
Hàng loạt chính sách có hiệu lực trong tháng 5/2017

(Dân trí) - Vứt xác động vật ra môi trường bị phạt từ 2-3 triệu đồng; Phát tờ rơi quảng cáo làm ảnh hưởng đến mỹ quan bị phạt từ 2-5 trăm ngàn đồng; Nộp phí sử dụng đường bộ không cần dừng xe… là những chính sách quan trọng có hiệu lực trong tháng 5/2017.

Thứ hai, 01/05/2017 - 10:35

Hoa sen được lựa chọn làm kiến trúc sân bay Long Thành
Hoa sen được lựa chọn làm kiến trúc sân bay Long Thành

(Dân trí) - Phương án thiết kế hoa sen vừa được Tổ tư vấn lựa chọn làm kiến trúc nhà ga hành khách Cảng Hàng không quốc tế Long Thành. Chính phủ sẽ nghe Bộ Giao thông vận tải (GTVT) báo cáo về phương án này tại kỳ họp thường trực sắp tới.

Thứ hai, 01/05/2017 - 10:15

Một học sinh lớp 8 bị sóng biển cuốn trôi mất tích
Một học sinh lớp 8 bị sóng biển cuốn trôi mất tích

(Dân trí) - Đến sáng nay, lực lượng chức năng vẫn đang tiếp tục tìm kiếm một em học sinh lớp 8 bị sóng biển cuốn trôi mất tích vào chiều 30/4, ở bãi biển xã Bình Minh, huyện Thăng Bình, Quảng Nam.

Thứ hai, 01/05/2017 - 10:05