Thứ bảy, 19/06/2021 - 07:57

Trung vệ Italia: Chiến thắng ung thư, chứng nghiện rượu và... Euro 2020

Dân trí

Ở tuổi 33, trung vệ tuyển Italia, Acerbi có lần đầu tiên dự VCK Euro. Với nhiều cầu thủ, độ tuổi ấy khá trễ, nhưng với một người từng chiến thắng bệnh ung thư, đó như thể phép màu.

Tài năng nở muộn

Khi Francesco Acerbi thay thế vị trí trung vệ của Giorgio Chiellini ở phút 24 của trận Italia thắng Thụy Sĩ 3-0, đấy là lần đầu tiên Acerbi ra sân ở một kỳ giải đấu lớn.

Ở tuổi 33, cái tuổi ngỡ như chuẩn bị bước sang bên kia sườn dốc của sự nghiệp, anh mới được đá trận đầu ở một VCK Euro - khởi đầu khá chậm đối với một cầu thủ bình thường. Nhưng Acerbi không phải là cầu thủ bình thường, nếu biết rằng anh từng nghiện rượu nặng, đáng sợ hơn từng phải vật lộn với căn bệnh ung thư.

Trung vệ Italia: Chiến thắng ung thư, chứng nghiện rượu và... Euro 2020 - 1

Francesco Acerbi là tài năng nở muộn của bóng đá Italia.

Một ngày của năm 2013, ở tuổi 26, Francesco Acerbi khám sức khỏe định kỳ cùng CLB Sassuolo, hòng chuẩn bị cho mùa giải mới, anh được chẩn đoán mắc bệnh ung thư tinh hoàn.

Khối u được cắt bỏ, nhưng ngay sau đó xuất hiện trở lại và trung vệ người Italia buộc phải thực hiện giai đoạn hóa trị kéo dài. Acerbi phải nghỉ thi đấu, con đường sự nghiệp và kể cả sự sống... ngỡ như đã khép lại với cầu thủ này. 

Nhưng kỳ lạ thay đấy chưa phải đoạn kết trong cuộc đời của Acerbi. Khoảng một năm sau khi phát hiện mình bị ung thư, Francesco Acerbi tỉnh giấc sau một đêm ngủ chập chờn, với những ý nghĩ đầy sợ hãi.

Thế nhưng, khi tỉnh hẳn, một suy nghĩ tích cực xuất hiện trong đầu anh: "Tôi bắt đầu nghĩ về cha mẹ, về những cơ hội trong cuộc đời mà tôi từng bỏ phí, những đêm tiệc tùng vô bổ. Sáng đó, tôi quyết định đến gặp nhà vật lý trị liệu, một người đã giúp đỡ tôi rất nhiều". 

7 năm sau cái ngày ấy, người ta thấy một Acerbi xuất sắc, được triệu tập và được ra sân cùng đội tuyển Italia tại Euro, một Acerbi rất khác những gì mà người ta biết về anh trước khi anh chiến thắng bệnh ung thư.

Trung vệ này kể lại: "14 tuổi, tôi từng là thành viên của một nhóm cực đoan ở Milan (Italia). Năm 23 tuổi, lần đầu tiên tôi được thi đấu tại Serie A, trong màu áo CLB Chievo".

"Một năm sau, tôi chuyển đến AC Milan và khoác chiếc áo số 13 trứ danh của Alessandro Nesta ngày nào. Nhưng khoảng thời gian đó, tôi thích tiệc tùng hơn là tập luyện. Tôi từng trút bất cứ thứ gì có thể uống được vào người mình, và từng nghiêm túc nghĩ đến chuyện bỏ bóng đá. Chính bệnh ung thư đã cứu tôi, tạ ơn Chúa vì điều này!" - Acerbi bồi hồi chia sẻ.

Làm lại cuộc đời

Một cuộc sống mới bắt đầu với Acerbi, từ khi anh được chẩn đoán ung thư và nhận ra rằng mình đã lãng phí những năm tháng trước đó.

Trung vệ Italia: Chiến thắng ung thư, chứng nghiện rượu và... Euro 2020 - 2

Thời điểm Acerbi vào sân thay thế đội trưởng Chiellini ở phút 24 trận gặp Thụy Sĩ, Acerbi chứng minh phép màu đôi khi có thực. 

Những buổi tối tiệc tùng ồn ào được thay bằng những buổi tối yên tĩnh, thay vì ở các hộp đêm như trước đây, Acerbi dành thời gian ở nhà. Thay vì rượu, anh dùng nước, rau, trái cây, gạo và món Bresaola (một món ăn kiêng thường gặp của người dân Italia và các vùng ven Địa Trung Hải, gồm có bánh mì nướng, thịt muối thái mỏng và quả olive). 

Acerbi hồi sinh, anh trở lại sân cỏ vào năm 2015, tạo ra kỳ tích đá 149 trận liên tiếp từ tháng 10/2015 - 1/2019 mà không nghỉ ngơi, không bị treo giò và cũng chẳng dính chấn thương nào.

Leicester City ở giải Ngoại Hạng Anh liên hệ với Acerbi, nhưng anh từ chối, vì muốn cống hiến thêm cho Sassuolo. Mãi đến năm 2018, Acerbi mới nhận lời mời chuyển đến thi đấu cho Lazio, sau khi cảm thấy đã đến lúc ra đi.

Cũng trong khoảng thời gian này, Acerbi có 2 điều ước, đó là được tham dự VCK Euro 2016 và cưới cô bạn gái Serena. Cả hai ước muốn đều bất thành: HLV Antonio Conte của đội tuyển Italia thời điểm đó không gọi anh vào đội tuyển, còn Serena chia tay với trung vệ này.

Và Acerbi phải chờ thêm 5 năm để được tham dự Euro, dưới thời HLV Roberto Mancini, trước khi được ra sân lần đầu ở đấu trường này 3 ngày trước, ở tuổi 33. Ở cái tuổi trên, anh được ví như "bông hoa nở muộn" của bóng đá Italia.

Nhưng đội bóng màu thiên thanh không phải chưa hề có tiền lệ về thành công của những "bông hoa nở muộn" như thế. Ở World Cup 2006, kỳ giải đấu lớn gần nhất mà "Azzurri" bước lên bục cao nhất, trung vệ Marco Materazzi cũng tỏa sáng ở tuổi 33 và góp công lớn giúp Italia vô địch.

Trùng hợp hơn nữa, năm đó, Marco Materazzi cũng chỉ là giải pháp bất đắc dĩ ở đội bóng màu thiên thanh, khi anh này thay trung vệ số một của đội Italia thời đó là Alessandro Nesta bị chấn thương giữa chừng, giống như Acerbi thay đội trưởng Chiellini cách nay 3 ngày, cũng vì Chiellini chấn thương. 

Còn nữa, sau mối tình dang dở với cô bạn gái Serene kể trên, Acerbi đã kết hôn với người khác, Claudia, từ năm 2020. Và hiện Claudia đang mang thai, chờ sinh cho Acerbi một "công chúa" bé nhỏ. 

Thiện Nhân

Đáng quan tâm