18 năm trước, ngày 11/9/2001, nước Mỹ và New York đã trải qua “cú sốc” lớn khi tòa tháp đôi Trung tâm Thương mại Thế giới, biểu tượng cho sự phồn thịnh và phát triển của nền kinh tế hàng đầu thế giới, sụp đổ thành tro bụi trong loạt khủng bố kinh hoàng. Gần 3.000 người thiệt mạng trong 4 vụ khủng bố cướp máy bay do al-Qaeda chủ mưu đã để lại vết thương dai dẳng trong lòng nước Mỹ tới ngày hôm nay.

Sau gần 2 thập niên, dấu hiệu của sự đổ nát đã không còn hiện hữu tại khu Manhattan Hạ, thành phố New York. Sự hoảng sợ tột độ, cảnh dòng người hỗn loạn ở hiện trường khi tòa tháp sập xuống, những mảnh vỡ rơi lả tả đã trở thành quá khứ.   

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 1
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 2

Đường Fulton và lối xuống tàu điện ngầm gần Trung tâm Thương mại Thế giới Một (Tháp Tự do). Cách đây 18 năm, bức ảnh trên đã ghi lại trọn vẹn sự hoảng sợ và hoang mang của người New York khi tòa tháp sau lưng trở nên mịt mù khói bụi và đổ sập xuống.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 3
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 4

Đường Vesey nằm gần đài tưởng niệm Trung Tâm Thương mại Thế giới và Tháp Tự do vào ngày 11/9/2019. Tròn 18 năm trước, một người lính cứu hỏa đi bộ trên đường Vesey giữa những đống đổ nát trên nền công trình vốn được coi là một trong những niềm tự hào của New York.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 5
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 6

Lối xuống tàu điện ngầm đường Cortlandt ngày ấy và bây giờ. Bức ảnh chụp năm 2011 (phải) cho thấy mức độ thảm khốc của vụ tấn công khủng bố.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 7
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 8

Nhà nguyện St. Paul trên phố Trinity Church Wall năm 2019 và 2001. Mặc dù nằm gần tòa tháp bị đâm sập, nhưng nó vẫn còn nguyên sau vụ tấn công khủng bố. Khi lực lượng cứu hộ, cảnh sát, cứu hỏa bắt đầu làm nhiệm vụ tại hiện trường, đây là nơi mà họ lui tới để nghỉ ngơi và rửa chân tay. Chính vì vậy, nhà nguyện này đã luôn mở cửa trong suốt thời gian đó để những người này có thể qua chợp mắt và ăn uống để tiếp tục quá trình cứu hộ.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 9
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 10

Tòa Trung tâm Thương mại nhìn từ phố West ngày 11/9/2019. Gần 20 năm trước, bức ảnh chụp những gì còn sót lại của tòa cao ốc sau vụ khủng bố cho thấy khung cảnh đổ nát, tiêu điều tại một trong những khu vực nhộn nhịp, sầm uất nhất thế giới.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 11
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 12

Tháp chuông nhà thờ Trinity và tháp Tự do chụp năm 2019. Khung cảnh thanh bình hiện tại trái ngược với cột khói bốc lên sau khi 2 máy bay bị khủng bố điều khiển đâm vào tháp đôi năm 2011.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 13
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 14

Người dân đứng ở Công viên cầu Brooklyn nhìn sang bên kia sông Đông năm 2019. Vào ngày xảy ra vụ tấn công khủng bố 18 năm trước, những người đi bộ đã chứng kiến khói đen bốc lên từ 2 tòa tháp Trung tâm Thương mại Thế giới đang cháy rụi.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 15
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 16

Tác phẩm nghệ thuật “The Sphere” nặng 25 tấn từng ở khu vực trước tòa Trung tâm Thương mại cũ năm 2001. Đây là một tác phẩm tưởng nhớ các nạn nhân vụ đánh bom năm 1993 tại tòa nhà này. Bức ảnh chụp ngày 24/12/2001 ghi lại cảnh các công nhân tìm kiếm đống đổ nát xung quanh tác phẩm (phải). Năm 2019, tác phẩm nghệ thuật này nằm ở công viên Liberty, nơi nhìn ra Đài tưởng niệm và Bảo tàng 11/9.  

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 17
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 18

Brookfield Place là khu phức hợp văn phòng cao cấp nằm cạnh Trung Tâm Thương mại Thế giới và phố Wall. Công trình này đã bị hư hại nghiêm trọng sau vụ tấn công khủng bố năm 2001 và sau đó đã được xây dựng lại.   

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 19
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 20

Sau khi 2 tòa tháp sập xuống, lượng khói bụi phát tán ra không khí chứa theo nhiều chất hóa học độc hại đã khiến hàng nghìn người Mỹ từng ở khu vực xung quanh hiện trường bị mắc ung thư và các bệnh hiểm nghèo. Hai bức ảnh cho thấy chất lượng không khí tại khu vực cầu Brooklyn năm 2001 và 2019.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 21
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 22

Góc phố Greenwich và Rector chụp ngày 11/9/2019. Bức ảnh chụp gần hiện trường vụ tấn công cho thấy một chiếc xe cứu hỏa phủ kín khói bụi và những mảnh đổ nát.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 23
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 24

Người đi bộ đi dọc đường Fulton nằm gần nhà nguyện St. Paul của nhà thờ Trinity ngày 11/9/2019. Trong khi đó, 18 năm trước, những người đi đường phủ kín bụi tro từ vụ tòa tháp đôi bị đâm sập.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 25
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 26

Hiện tháp Tự do được xây trên khu vực tòa tháp đôi cũ.

18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 27
18 năm khủng bố 11/9: New York vươn mình từ tro bụi và thảm kịch đau thương - 28

Trạm tàu điện ngầm phố Courtland hư hại nghiêm trọng sau vụ khủng bố ngày 11/9/2001. Nó đã phải đóng cửa để sửa chữa trong 1 năm và không vận hành đủ công suất cho tới năm 2011.

Đức Hoàng

Ảnh: Getty, Reuters, AP, Dailymail