Tại sao lông hổ có "họa tiết" vằn vện?

Dân trí

Bộ lông với những sọc vằn của loài hổ có những tác dụng rất đặc biệt trong môi trường hoang dã.

Tại sao lông hổ có họa tiết vằn vện? - 1

Khi hổ rình mồi, thường là trong ánh sáng âm u của hoàng hôn hoặc bình minh, chúng gần như không thể nhìn thấy. Cho dù chúng sống trong đồng cỏ, hay rừng rậm, hổ hoang dã có bộ lông màu cam đậm với các sọc sẫm. Vậy làm thế nào để một con vật có màu sắc rực rỡ như vậy được che giấu đủ tốt để săn mồi thành công?

Vì hổ là động vật săn mồi đỉnh cao ở đầu chuỗi thức ăn nên chúng không cần phải trốn tránh những loài động vật khác có thể ăn thịt chúng. Chúng là loài ăn thịt biết dựa vào khả năng "tàng hình" để săn mồi thành công.

Bộ lông của hổ còn ảnh hưởng đến tầm nhìn hạn chế của con mồi ưa thích của chúng. Thực tế, hươu và các loài động vật có móng khác không thể nhìn thấy đầy đủ các màu sắc, giống như một người mù màu. Đối với những loài này, lông của hổ không có màu cam sáng mà nó có màu xanh lục.

Các sọc dọc của lông hổ, từ màu nâu đến màu đen, là một ví dụ về cái mà các nhà sinh vật học gọi là màu sắc gây rối. Chúng giúp phá vỡ hình dạng và kích thước của hồ để nó hòa hợp với cây cối và cỏ cao.

Tại sao lông hổ có họa tiết vằn vện? - 2
Mắt người có thể xử lý màu đỏ, xanh lục và xanh lam, vì vậy đối với chúng ta, một con hổ trông có màu cam (bên phải). Nhưng mắt hươu chỉ có thể xử lý màu xanh lá cây và xanh lam, điều này khiến chúng bị mù màu (trái).

Điều đó quan trọng vì những kẻ săn mồi này không săn mồi theo nhóm như sư tử, hay có tốc độ của báo gêpa. Hổ là loài sống đơn độc dựa vào khả năng tàng hình và ngụy trang để tồn tại.

Các sọc thậm chí khác nhau giữa sáu phân loài hổ. Phân loài hổ Sumatra có các vằn hẹp hơn nhiều so với các loài khác và có nhiều vằn hơn. Điều này giúp nó ẩn mình trong khu rừng rậm rạp.

Mỗi mẫu sọc của hổ là duy nhất, giống như của ngựa vằn. Cả hai đều không giống nhau. Chúng khác biệt như dấu vân tay của con người.

Điều này cho phép các nhà nghiên cứu nghiên cứu hổ trong tự nhiên để xác định và đếm số cá thể hổ. Thường các nhà nghiên cứu sẽ sử dụng máy ảnh từ xa để chụp ảnh những con hổ khi chúng đi ngang qua.

Sử dụng phương pháp này, các chuyên gia về hổ ước tính rằng chỉ còn khoảng 3.400 con hổ hoang dã trên khắp quê hương châu Á của chúng.

Không chỉ bộ lông của hổ có sọc đen, da của hổ nếu cạo lông đi cũng gần giống như được xăm: Nó có họa tiết sọc giống như bộ lông.

Tuy nhiên với những con hổ màu trắng thì sao? Có thể nhiều người sẽ nghĩ rằng chúng là bình thường, nhưng không phải vậy. Một đột biến gene ở hổ Bengal mang lại cho chúng bộ lông màu trắng sữa. Cả bố và mẹ đều phải mang cùng một loại gene rất hiếm để sinh ra đàn con màu trắng. Hổ trắng được lai tạo với họ hàng trong điều kiện nuôi nhốt để thu hút khách du lịch. Chúng giao phối cận huyết và sinh ra những con không khỏe mạnh.

Không bao giờ có nhiều hơn một vài con hổ trắng trong tự nhiên. Con cuối cùng đã được phát hiện hơn 60 năm trước đây. Điều đó có ý nghĩa về mặt tiến hóa. Một con hổ trắng và đen dễ phát hiện hơn một con hổ cam, vì vậy nó sẽ khó có thể săn mồi.

Bộ lông sọc đặc biệt của hổ giúp chúng săn mồi thành công, nhưng đó cũng là một lý do khiến chúng có nguy cơ tuyệt chủng trước vấn nạn buôn bán trái phép động vật hoang dã quốc tế rất phức tạp, chủ yếu ở châu Á.

Trang Phạm

Từ khóa:
Đáng quan tâm