Phát hiện hoá thạch cá voi cổ đại có… bốn chân và đuôi như rái cá

Dân trí Lần đầu tiên, các nhà khoa học đã phát hiện ra phần còn lại của một con cá voi Thái Bình Dương cổ đại có bốn chân. Đặc biệt hơn, nó còn có móng và đuôi giống rái cá.

Phát hiện này cho chúng ta một cái nhìn sâu sắc mới về lịch sử tiến hóa kỳ quái của các loài động vật có vú lớn nhất thế giới.

Phát hiện hoá thạch cá voi cổ đại có… bốn chân và đuôi như rái cá - 1
Hình ảnh mô phỏng lại loài cá voi cổ đại có đặc điểm khá đặc biệt mới phát hiện hoá thạch ở Peru.

50 triệu năm trước, những động vật có vú trên cạn không lớn hơn những con chó bắt đầu thích nghi với việc dành thời gian trong nước.

Trải qua hàng triệu năm, những sinh vật này đã tiến hóa thành những động vật có vú to lớn không có chân và đuôi mạnh mẽ, thích nghi hoàn hảo với cuộc sống trên biển. Kết quả cuối cùng tiêu biểu chính là loài cá voi hiện đại.

Giờ đây, các nhà khoa học đã rất bất ngờ khi phát hiện ra bằng chứng đầu tiên về việc cá voi bốn chân từng sống ở biển Thái Bình Dương. Điều này cho chúng ta biết thêm về cách những loài thuộc bộ cá voi cổ đại này lan rộng trên toàn cầu.

Loài mới này được đặt tên là Peregocetus pacificus, có nghĩa là cá voi du hành đã đến Thái Bình Dương.

"Đây là bằng chứng không thể chối cãi đầu tiên về bộ xương cá voi bốn chân cho toàn Thái Bình Dương, có lẽ là lâu đời nhất ở châu Mỹ và hoàn chỉnh nhất bên ngoài Ấn Độ và Pakistan”, nhà nghiên cứu Olivier Lambert, thuộc Viện Khoa học tự nhiên Hoàng gia Bỉ, tuyên bố.

Cá voi được cho là xuất hiện lần đầu tiên ở Nam Á, trước khi phân tán qua các vùng biển khác trên thế giới.

Loài cá voi mới khá kì lạ, được mô tả là giống rái cá vì nó có móng guốc nhỏ ở đầu ngón chân và ngón tay, và các cấu trúc hông và chân cho thấy nó có thể đi lại. Tuy nhiên, nó cũng có khả năng có đuôi và chân có màng giúp đẩy nó xuống nước.

Trong một cuộc khai quật thực địa đến Playa Media Luna, một địa điểm ở sa mạc ven biển phía nam Peru, một nhóm nghiên cứu quốc tế đã phát hiện ra bộ xương động vật kỳ lạ này.

"Khi đào xung quanh xương đầu ra, chúng tôi nhanh chóng nhận ra rằng đây là bộ xương của một con cá voi bốn chân, với cả hai chi trước và chân sau", nhà nghiên cứu Lambert giải thích:

Để làm rõ hơn, các nhà nghiên cứu đã phân tích các vi sợi được tìm thấy trong cùng lớp trầm tích với cá voi. Họ kết luận rằng sinh vật này sống cách đây khoảng 42,6 triệu năm, giữa thời đại được gọi là thế Thuỷ Tân.

Con cá voi kì lạ được cho dài khoảng 4 mét bao gồm đuôi. Thích nghi hoàn hảo để bơi lội, xương đuôi của nó có những điểm tương đồng với những con hải ly và rái cá - hai loài sinh vật có thể vừa đi trên cạn vừa lướt qua nước một cách dễ dàng.

Bên cạnh đó, việc hóa thạch được tìm thấy ở bờ biển phía tây Nam Mỹ ủng hộ ý tưởng rằng những con cá voi sớm đã đến Thế giới mới qua Nam Đại Tây Dương từ bờ biển phía tây châu Phi.

Các dòng chảy bề mặt về phía tây sẽ giúp đẩy chúng đến đích, trong khi hành trình xuyên đại dương đi được một nửa so với hiện nay. Các nhà nghiên cứu lưu ý rằng đã đến Nam Mỹ, các loài động vật sẽ hướng về phía bắc để xâm chiếm vùng biển Bắc Mỹ.

Các nhà nghiên cứu hiện hi vọng sẽ phát hiện ra những hóa thạch tuyệt vời hơn nữa từ Peru.

Minh Long (Theo IFL Science)

MỚI NHẤT
Tại sao các cặp đôi nên âu yếm nhau sau khi quan hệ tình dục?
Tại sao các cặp đôi nên âu yếm nhau sau khi quan hệ tình dục?

(Dân trí) - Trong một bình luận mới, nhà tâm lý học tình dục, tiến sĩ Justin Lehmiller tiết lộ những lợi ích của việc các cặp đôi âu yếm nhau sau khi quan hệ.

Chủ nhật, 07/04/2019 - 06:10

Thành phố nổi: Tương lai của con người khi các bờ biển đã bị nhấn chìm!
Thành phố nổi: Tương lai của con người khi các bờ biển đã bị nhấn chìm!

(Dân trí) - Yêu cầu tiên quyết được đặt ra là thành phố nổi này cần phải đảm bảo cho việc định cư lâu dài trên mặt nước, với khả năng tự cung tự cấp, tự vận hành mà không phụ thuộc vào đất liền và đặc biệt là không ảnh hưởng đến hệ sinh thái biển!

Chủ nhật, 07/04/2019 - 06:00

Di truyền học đầy thú vị qua chân dung ghép của các thành viên trong gia đình
Di truyền học đầy thú vị qua chân dung ghép của các thành viên trong gia đình

(Dân trí) - Bằng cách tạo ra những bức ảnh chân dung đặc biệt được ghép giữa 2 nửa khuôn mặt của những thành viên trong gia đình, nhiếp ảnh gia Ulric Collette (Canada) sẽ giúp chúng ta thấy được cách hoạt động đầy thú vị của bộ máy di truyền!

Chủ nhật, 07/04/2019 - 05:43

Ăn đồ ngọt khiến tâm trạng xấu đi
Ăn đồ ngọt khiến tâm trạng xấu đi

(Dân trí) - Sau khi nhai tóp tép một thanh sô-cô-la, bạn có lẽ nghĩ là mình đang trải qua trạng thái “sugar rush” – khi lượng đường trong máu tăng cao và bạn nhanh chóng cảm thấy phấn khích, nhưng theo một nghiên cứu mới, điều này là không đúng.

Chủ nhật, 07/04/2019 - 05:41

Mèo có thực sự nhận thức được tên mà chủ nhân đặt cho mình?
Mèo có thực sự nhận thức được tên mà chủ nhân đặt cho mình?

(Dân trí) - Chúng ta luôn đặt tên cho chú mèo cưng của mình nhưng liệu chúng có thực sự nhận thức được cái tên đó?

Chủ nhật, 07/04/2019 - 05:37

Tàu thăm dò năng lượng của NASA đang tiến cực sát Mặt Trời
Tàu thăm dò năng lượng của NASA đang tiến cực sát Mặt Trời

(Dân trí) - Trong sứ mệnh lịch sử khám phá ngôi sao lửa, tàu vũ trụ Parker đã sẵn sàng tiếp cận với vùng nhiệt độ lên tới 1.300 độ C của Mặt Trời.

Thứ bảy, 06/04/2019 - 09:41

Thú vị quy trình sản xuất cọc tiêu giao thông nhanh như… "thổi bóng bay"!
Thú vị quy trình sản xuất cọc tiêu giao thông nhanh như… "thổi bóng bay"!

(Dân trí) - Khám phá quy trình tạo ra cọc tiêu giao thông, bằng công nghệ “Thổi định hình”, một công nghệ chế tác vật liệu dẻo tiên tiến và hết sức thú vị.

Thứ bảy, 06/04/2019 - 06:49

Phát hiện cá voi trắng quý hiếm ngoài khơi bờ biển Mexico
Phát hiện cá voi trắng quý hiếm ngoài khơi bờ biển Mexico

(Dân trí) - Một con cá voi bạch tạng quý hiếm vừa được phát hiện ngoài khơi bờ biển phía tây Baja California, Mexico.

Thứ bảy, 06/04/2019 - 06:13

Bí mật đằng sau những vũ khí nghìn năm của đội quân đất nung Tần Thuỷ Hoàng
Bí mật đằng sau những vũ khí nghìn năm của đội quân đất nung Tần Thuỷ Hoàng

(Dân trí) - Kể từ khi được phát hiện vào những năm 1970, việc bảo quản nguyên bản các vũ khí được chôn cất cùng với đội quân đội đất nung của Tần Thuỷ Hoàng đã khiến các nhà khoa học bối rối.

Thứ bảy, 06/04/2019 - 05:55

Áo quần “công nghệ cao”: Tự động thay đổi số đo, kiểu dáng và cả họa tiết!
Áo quần “công nghệ cao”: Tự động thay đổi số đo, kiểu dáng và cả họa tiết!

(Dân trí) - Được dệt bằng một loại vải phản ứng nhiệt, trang phục công nghệ cao này không những có thể tự động định hình theo số đo mong muốn, mà còn biến đổi được cả họa tiết hay kiểu dáng theo ý thích!

Thứ bảy, 06/04/2019 - 05:51

Nọc độc của nhện có thể bảo vệ nạn nhân đột quỵ chống lại tổn thương não
Nọc độc của nhện có thể bảo vệ nạn nhân đột quỵ chống lại tổn thương não

(Dân trí) - Các nhà nghiên cứu đang thử nghiệm một loại thuốc dựa trên nọc độc của nhện mạng phễu cực độc của Australia được cho có thể làm giảm đáng kể tổn thương não sau đột quỵ.

Thứ sáu, 05/04/2019 - 01:44

Chống nhiễm trùng phổi nhờ… hít đường
Chống nhiễm trùng phổi nhờ… hít đường

(Dân trí) - Các nhà nghiên cứu từ đại học Manchester (Anh) phát hiện ra rằng hít… đường có thể kích thích hệ thống miễn dịch của phổi để chống lại nhiễm trùng.

Thứ sáu, 05/04/2019 - 06:42

ĐÁNG QUAN TÂM
Cá mập trắng lớn đuổi theo hải cẩu qua rừng tảo bẹ
Cá mập trắng lớn đuổi theo hải cẩu qua rừng tảo bẹ

(Dân trí) - Cá mập trắng lớn là một trong những sinh vật lớn nhất trong thế giới động vật, nhưng cảnh quay mới dưới đây đã tiết lộ rằng chúng nhanh nhẹn bất ngờ.

Thứ sáu, 05/04/2019 - 06:12

Uống nhiều cà phê buổi sáng có thể dẫn đến ung thư phổi?
Uống nhiều cà phê buổi sáng có thể dẫn đến ung thư phổi?

(Dân trí) - Trong một nghiên cứu mới đây, các nhà nghiên cứu cho rằng có thể có một nhược điểm đối với việc pha cà phê buổi sáng đó là uống 2 hoặc nhiều tách cà phê hoặc trà có thể làm tăng nguy cơ ung thư phổi.

Thứ sáu, 05/04/2019 - 06:04

NASA hé lộ “ngôi nhà” đặc biệt của con người khi lên sao Hoả
NASA hé lộ “ngôi nhà” đặc biệt của con người khi lên sao Hoả

(Dân trí) - Gần đây, NASA đã tiết lộ hình ảnh in 3D về “ngôi nhà” có thể che chở con người trên hành tinh Đỏ được sáng tạo bởi một nhóm thí sinh tham dự giải thiết kế do NASA khởi động.

Thứ năm, 04/04/2019 - 07:33

Ứng dụng hạt nhân để đánh giá nguồn nước và truy xuất nguồn gốc chất ô nhiễm
Ứng dụng hạt nhân để đánh giá nguồn nước và truy xuất nguồn gốc chất ô nhiễm

(Dân trí) - Sáng 4/4, Viện Năng lượng nguyên tử Việt Nam (VINATOM) và Cơ quan Năng lượng nguyên tử quốc tế (IAEA) đã khánh thành Trung tâm Hợp tác IAEA-VINATOM về nước và môi trường. Đây là trung tâm đầu tiên tại Việt Nam và là trung tâm thứ ba IAEA hợp tác thành lập tại khu vực châu Á.

Thứ năm, 04/04/2019 - 05:37

Thuốc chống lão hoá sắp thành hiện thực trong 2 năm tới
Thuốc chống lão hoá sắp thành hiện thực trong 2 năm tới

(Dân trí) - Các nhà nghiên cứu tại Mỹ vừa tuyên bố đang phát triển loại thuốc đặc biệt giúp ngăn ngừa bệnh tật và vấn đề lão hoá.

Thứ năm, 04/04/2019 - 05:08

Vì sao rất nhiều tượng Ai Cập cổ đại bị vỡ mũi?
Vì sao rất nhiều tượng Ai Cập cổ đại bị vỡ mũi?

(Dân trí) - Người Ai Cập cổ đại là những nhà vô địch trong lĩnh vực nghệ thuật. Họ đã chạm khắc vô số những bức tượng miêu tả lại xã hội của các Pha-ra-ông, các biểu tượng tôn giao và những công dân giàu có nhất của đất nước.

Thứ năm, 04/04/2019 - 06:36

Quan hệ tình dục bằng miệng giúp giảm nguy cơ sảy thai?
Quan hệ tình dục bằng miệng giúp giảm nguy cơ sảy thai?

(Dân trí) - Nghiên cứu mới vừa tiết lộ, một phụ nữ thực hiện quan hệ tình dục bằng miệng với bạn tình được cho có nguy cơ sảy thai tái phát thấp hơn.

Thứ năm, 04/04/2019 - 06:29

Phát hiện hài cốt của hai mẹ con thời Trung cổ
Phát hiện hài cốt của hai mẹ con thời Trung cổ

(Dân trí) - Hài cốt của một người phụ nữ thời Trung cổ đã được phát hiện gần Bologna, cạnh hài cốt tí hon của bào thai cô đã sinh trong mộ.

Thứ năm, 04/04/2019 - 06:25

Khám phá chiếc máy bay tự vận hành có thể ở trên không cả năm trời!
Khám phá chiếc máy bay tự vận hành có thể ở trên không cả năm trời!

(Dân trí) - Không chỉ chạy hoàn toàn bằng năng lượng mặt trời do chính mình tạo ra, chiếc máy bay này còn có thể tự động cất cánh, hạ cánh cũng như bay trên không trung suốt cả năm trời, để thực hiện nhiệm vụ khảo sát và truyền tín hiệu tức thời về trung tâm điều khiển!

Thứ năm, 04/04/2019 - 05:49

Xem cách mà y học hiện đại phục hồi một chiếc chân có xương bị gãy vụn!
Xem cách mà y học hiện đại phục hồi một chiếc chân có xương bị gãy vụn!

(Dân trí) - Những tiến bộ khoa học kỹ thuật vượt bậc của nền y học thế giới hiện tại đã cho phép chúng ta chữa lành được những tổn thương cơ thể vô cùng nghiêm trọng, ngay cả khi đó là một cái chân với xương bị vỡ vụn ra từng mảnh!

Thứ năm, 04/04/2019 - 05:40

Thời gian chụp cộng hưởng từ được rút lại siêu ngắn
Thời gian chụp cộng hưởng từ được rút lại siêu ngắn

(Dân trí) - Các nhà nghiên cứu y học tại Viên nghiên cứu Karolinska, Thụy Điển đã giảm bớt thời gian thực hiện chụp cộng hưởng từ (MRI) toàn thân xuống còn hơn một phút.

Thứ tư, 03/04/2019 - 01:46

"Rượu”… không cồn có thể có mặt trên thị trường trong 5 năm tới
"Rượu”… không cồn có thể có mặt trên thị trường trong 5 năm tới

(Dân trí) - Say xỉn luôn là vấn đề gây ra nhiều hệ luỵ cho người sử dụng rượu. Tuy nhiên, vấn đề này có thể sẽ được giải quyết trong vài năm sắp tới.

Thứ tư, 03/04/2019 - 10:31