Ám ảnh thời khắc cuối cùng trước thảm kịch sập chung cư ở Mỹ

(Dân trí) - Các nhân chứng và người thân của các nạn nhân vụ sập chung cư ở Mỹ đã kể lại thời khắc xảy ra thảm kịch kinh hoàng vào rạng sáng 24/6.

Chạy đua giải cứu người mắc kẹt tại chung cư 12 tầng bị sập ở Mỹ

Ám ảnh thời khắc cuối cùng trước thảm kịch sập chung cư ở Mỹ - 1

Chung cư Champlain Towers South trước và sau khi bị sập (Ảnh: Getty).

Từ ban công tầng 4, Cassondra Stratton cảm nhận được sự rung chuyển và nhìn thấy khu vực hồ bơi lún xuống. Ngay lập tức, cô gọi cho chồng, Michael, đang ở Denver, cách đó hơn 3.000 km.

Michael lắng nghe khi vợ anh mô tả lại cơn rung chuyển đột ngột.

"Sau đó điện thoại tắt ngúm", Michael nhớ lại.

Hơn 1h sáng 24/6, khi các cư dân ở chung cư Champlain Towers South đang ngủ, xem tivi, thư giãn hoặc gọi điện thoại, một âm thanh lớn vang lên. Những tia sáng màu cam xuyên qua màn đêm.

1h20 sáng, tòa nhà bất ngờ dịch chuyển và rung lắc ầm ầm. Một tiếng nổ vang lên, sau đó là tiếng nổ lớn hơn. Cư dân trong tòa nhà chỉ đủ thời gian để lao ra khỏi giường, túm lấy điện thoại hoặc chìa khóa.

Sau đó, một phần của tòa nhà biến thành đống đổ nát. Hàng chục căn hộ cùng bê tông, sắt thép và đồ đạc trong nhà đổ sập, bốc cháy ngùn ngụt.

Chỉ trong 11 giây, nơi từng là căn hộ của hàng trăm người bỗng dưng biến thành đống gạch vụn.

Khoảnh khắc tòa chung cư 12 tầng ở Mỹ đổ sập, 99 người mất tích

Trên bãi cát vắng gần chung cư Champlain Towers South, Dino Buisine đang ngồi câu cá.

"Tôi nghe thấy tiếng gầm lớn, sau đó nhìn thấy quả cầu bụi khổng lồ trong không khí", Buisine nhớ lại khoảnh khắc chung cư bị sập.

"Tôi nghe thấy tiếng nổ và tòa nhà trông như những quân cờ domino: Phần đầu tiên sập xuống, sau đó đến phần phía sau. Tôi có thể nghe thấy tiếng la hét từ những người ở phía bên kia tòa nhà. Họ ở trên ban công, gào thét, vì thang máy không hoạt động", Buisine cho biết.

Khi đó, Buisine biết rằng anh không nên tiến về phía đống đổ nát.

"Tôi từng làm công việc phá dỡ và xây dựng trong quân đội và họ dạy tôi tránh xa những thứ như vậy", Buisine nói. Anh thu dọn đồ đạc và trở về nhà ở Miami.

Tại hiện trường, một đám mây bụi và khói bốc lên bầu trời, cùng với những tiếng la hét và kêu khóc đáng sợ.

Ám ảnh thời khắc cuối cùng trước thảm kịch sập chung cư ở Mỹ - 2

Lối đi một căn hộ bị bịt kín sau khi tòa nhà bị đổ sập (Ảnh: New York Post).

Nicholas Balboa đang dắt chó đi dạo trên Đại lộ Collins thì cảm thấy mặt đất rung chuyển.

"Tôi nghe thấy âm thanh, gần giống tiếng sấm. Tôi nghĩ một cơn bão có thể đang ập đến", Balboa nói.

Nhưng sau đó một luồng gió thổi tới giữa các tòa nhà, kéo theo đám bụi và mảnh vỡ. Balboa biết rằng đây không phải là thiên tai.

Bên trong tòa nhà, trên tầng 5, bà Esther Gorfinkel, 88 tuổi, nghe thấy gì đó và cảm nhận được sự rung chuyển. Bà nghĩ chắc là do thời tiết xấu. Ở Nam Florida hay có bão, và việc tòa nhà rung chuyển không hẳn là điều đáng sợ.

Tuy nhiên sau đó, bà Gorfinkel nghe thấy một thông báo trên hệ thống liên lạc nội bộ của tòa nhà, đầu tiên bằng tiếng Anh, sau đó bằng tiếng Tây Ban Nha: "Hãy sơ tán ngay".

Bà Gorfinkel vội vã chạy đến một cửa thoát hiểm gần đó nhưng nó đã bị cong vênh, méo mó. Đột nhiên, bà có thể nhìn thấy bầu trời từ bên trong tòa nhà của mình.

Bà dò dẫm về phía một lối thoát hiểm khác, đi cùng một nhóm khoảng 15 người. Họ đi xuống cầu thang của phần tòa nhà chưa bị sập.

Những người khác đã giúp bà Gorfinkel lội qua đống đổ nát và nước đọng lại trong nhà để xe. Có lúc, 2 người đàn ông khiêng bà Gorfinkel trên vai, đi qua những chiếc xe bị lật để đến bãi đất khô.

Cả nhóm cuối cùng tìm được nơi trú ẩn tạm thời trên bãi biển. Họ quay lại nhìn tòa nhà, một phần nơi đó bây giờ chỉ còn là không khí, khói và tro bụi.

"Chúng tôi không thể tin vào mắt mình", bà Gorfinkel nói.

Nhân viên cứu hộ đầu tiên đến hiện trường. Anh đếm các tầng và thông báo rằng phần lớn tòa nhà bị sập.

Ám ảnh thời khắc cuối cùng trước thảm kịch sập chung cư ở Mỹ - 3

Lực lượng cứu hộ đến hiện trường ngay sau khi xảy ra vụ sập (Ảnh: AFP).

1h50 sáng, hơn 80 xe cấp cứu được điều động. Các nhân viên cứu hỏa và cứu hộ vội vã trèo lên một đống đổ nát cao. Chó nghiệp vụ cũng được đưa đến để đánh hơi, tìm kiếm những người sống sót.

"Có người bị mắc kẹt. Tòa nhà có nguy cơ bị sập thêm. Chúng tôi cần hỗ trợ nhân lực", một nhân viên cứu hỏa thông báo cho tất cả các đơn vị.

2h sáng, khi vẫn đang ở gần tòa nhà bị sập, Balboa nghe thấy tiếng ai đó hét lên. Nghe giọng, Balboa đoán là một cậu bé.

Anh nhìn thấy một bàn tay vẫy từ đống đổ nát. Balboa gọi cảnh sát và họ cùng nhau trèo lên những khối bê tông.

"Đừng bỏ cháu. Đừng rời xa cháu", cậu bé khóc.

Cậu bé nói rằng mẹ cậu cũng ở đó, nhưng Balboa không nghe thấy hay nhìn thấy ai.

Các nhân viên cứu hộ đã giải cứu cậu bé và đề nghị Balboa rời khỏi đống đổ nát để đảm bảo an toàn.

Cậu bé được đưa đến bệnh viện, may mắn không bị thương nặng. Mẹ của em đã được đưa ra khỏi đống đổ nát, nhưng đã tử vong tại bệnh viện Aventura vì vết thương do va đập mạnh.

"Vụ việc này giống như một vụ 11/9 thu nhỏ. Tòa nhà cũng giống Trung tâm Thương mại Thế giới (bị tấn công trong vụ 11/9), khi những mảnh vụn ở khắp mọi nơi. Chỉ khác đây là chung cư - nơi bạn có thể nhìn thấy những chiếc giường nhô ra khỏi đống đổ nát", Balboa nói.

Ám ảnh thời khắc cuối cùng trước thảm kịch sập chung cư ở Mỹ - 4

Lính cứu hỏa đưa một người sống sót ra khỏi hiện trường vụ sập (Ảnh: AP).

3h15 sáng, tại trung tâm giải trí của thị trấn, người dân sơ tán khỏi các khách sạn và căn hộ liền kề với Champlain Towers đứng xem tivi đưa tin về vụ sập. Một vài đứa trẻ cố gắng ngủ trên bàn và sàn nhà.

Trên khắp Nam Florida và cả nước Mỹ, các cuộc gọi và tin nhắn đổ về điện thoại khiến người thân của các nạn nhân giật mình tỉnh ngủ.

Jenny Urgelles gọi cho bố mẹ cô, những người sống ở chung cư bị sập. Tuy nhiên, "cả hai điện thoại của họ đều chuyển thẳng đến hộp thư thoại".

4h30 sáng, chó cứu hộ vẫn mải miết "quét" qua các đống đổ nát, trong khi những người canh giữ chúng chờ đợi tiếng sủa báo hiệu sự sống. Tuy vậy, không có âm thanh nào vang lên.

Tại các bệnh viện trong toàn khu vực, các phòng cấp cứu đã chuẩn bị sẵn sàng để tiếp nhận số lượng lớn những người bị thương. Nhưng chỉ vài người được đưa đến.

Ám ảnh thời khắc cuối cùng trước thảm kịch sập chung cư ở Mỹ - 5

Hiện trường vụ sập chung cư tại Mỹ (Ảnh: Reuters).

6h sáng, các đội trưởng cứu hộ tại hiện trường đã ra lệnh cho công nhân khoan vào gò đất, tạo ra các đường hầm để họ có thể tìm kiếm nạn nhân. Hơn 60 lính cứu hỏa đã triển khai, chui vào các khoảng trống giữa các đống đổ nát của tòa nhà. Nhưng họ liên tục gặp phải vật cản là những hàng rào bê tông dày và những đám cháy nhỏ bùng lên mỗi khi họ mở một lối đi mới.

8h15 sáng, giới chức cứu hỏa chỉ đạo kéo bất kỳ ai còn sống sót ra khỏi đống đổ nát. Hơn 30 người đã được giải cứu.

5 ngày sau thảm kịch, vẫn còn 150 người mất tích, trong khi thi thể thứ 11 đã được đưa ra khỏi hiện trường vụ sập vào ngày 28/6.

Tin liên quan