Thứ ba, 09/02/2021 - 06:21

Câu chuyện thú vị đằng sau biểu tượng duyên dáng của Rolls-Royce

Dân trí

Bức tượng nhỏ mô tả một phụ nữ trẻ khoác áo choàng tung bay trong gió là chi tiết đại diện cho thương hiệu Rolls-Royce, và là một trong những biểu tượng được khao khát nhất trên thế giới.

Câu chuyện thú vị đằng sau biểu tượng duyên dáng của Rolls-Royce - 1

Nguồn gốc của biểu tượng 

Lãnh chúa Montagu xứ Beaulieu (1866 -1929) là một trong những nhà tiên phong trong lĩnh vực ô tô của Anh Quốc. Là nhà sáng lập và biên tập cho tạp chí The Car Illustrated, ông đã thuê Charles Sykes làm họa sĩ minh họa. Vào năm 1909, Lãnh chúa Montagu đã ủy quyền cho Sykes (vốn cũng là một nhà điêu khắc) tạo ra một biểu tượng đặc biệt để gắn lên chiếc Rolls-Royce Silver Ghost của mình. Sykes đã tạo ra một bức tượng nhỏ bằng đồng mô tả một phụ nữ trẻ khoác chiếc áo choàng tung bay trong gió. Ông đã đặt tên cho tác phẩm này là 'The Whisperer' (Tạm dịch: Tiếng thì thầm).

Không lâu sau đó, các chủ sở hữu khác bắt đầu đặt làm những món đồ trang trí của riêng họ. Điều này khiến ông Claude Johnson, Tổng giám đốc của Rolls-Royce, không hài lòng. Vào năm 1911, Johnson đã chỉ thị Sykes thiết kế một biểu tượng 'chính thức' để bảo vệ các sản phẩm của công ty khỏi những chi tiết bổ sung 'thiếu thẩm mỹ' này. Sykes, vốn là con người thực tế, đã diễn giải lại 'The Whisperer' một cách tinh tế để tạo ra biểu tượng được biết đến dưới cái tên 'Spirit of Ecstasy'. 

Câu chuyện thú vị đằng sau biểu tượng duyên dáng của Rolls-Royce - 2

Thiết kế này được đăng ký quyền sở hữu trí tuệ của công ty vào năm 1911. Từ đó, bức tượng đã trở thành chi tiết đại diện cho thương hiệu Rolls-Royce, đồng thời là một trong những biểu tượng nổi tiếng, tiêu biểu và đáng khao khát nhất trên thế giới. Ban đầu là một bức tượng có chiều cao 7 inch (18 cm), phiên bản Spirit of Ecstasy ngày nay có kích cỡ nhỏ nhắn hơn với chiều cao 3,75 inch (9,5 cm). 

Vào những năm 1970, một số quốc gia đã cố gắng cấm biểu tượng này vì lý do an toàn. Ví dụ như ở Thụy Sĩ, các khách hàng hoàn toàn không được phép trưng bày bức tượng, và họ nhận chiếc xe của mình với bức tượng nhỏ nằm mòn mỏi trong ngăn đựng găng tay. Để giải quyết vấn đề này, Rolls-Royce đã nghĩ ra giải pháp trang nhã và khéo léo mang đậm cá tính thương hiệu, đó là gắn bức tượng lên một loại đế có lò xo, cho phép cô ấy chìm vào phía trong bộ tản nhiệt chỉ với cái chạm nhẹ nhất, để không gây nguy hiểm cho người khác. Cơ chế thụt vào này đã được cải tiến thành một chuyển động uyển chuyển, duyên dáng có tên là 'the rise' (tạm dịch: sự thức dậy) và trở thành một tính năng tiêu chuẩn trên mọi chiếc xe hơi Rolls-Royce được sản xuất thủ công tại Goodwood. 

Câu chuyện thú vị đằng sau biểu tượng duyên dáng của Rolls-Royce - 3

Spirit of Innovation (Linh hồn đổi mới)

Cho đến năm 1999, các bức tượng đều được tạo ra bằng phương pháp 'đúc mẫu chảy' ('lost wax' casting) có niên đại hơn 5.000 năm. Đáng kinh ngạc là, chính Charles Sykes, với sự trợ giúp của con gái Josephine, đã đích thân đúc, khắc, và hoàn thành từng bức tượng Spirit of Ecstasy cho đến tận 1939.

Để chuẩn bị cho sự ra mắt của Phantom vào năm 2003, Tập đoàn BMW đã làm trẻ hóa biểu tượng Spirit of Ecstasy khi đưa vào quy trình đúc đầu tư hiện đại (investment casting), thông qua hợp tác với một công ty chuyên gia tại Southampton ở Anh.  

Ở quy trình này, bước đầu tiên là 'vẽ bản đồ' kỹ thuật số của phiên bản Spirit of Ecstasy ban đầu, điều chỉnh và cải thiện các chi tiết riêng lẻ để tạo ra một hình ảnh vi tính ba chiều hoàn hảo. Nhằm đảm bảo ngay cả những chi tiết nhỏ nhất cũng được sao chép chính xác, khuôn ép được tạo ra bởi những người thợ thủ công lành nghề bằng cách sử dụng những máy cắt đo được kích thước đến 0.2mm. Dụng cụ đúc này được sử dụng để tạo ra một mô hình bằng sáp có độ chính xác cao cho bức tượng nhỏ, mô hình này sau đó được phủ gốm. Sau khi lớp phủ này khô, sáp được nấu chảy và rút đi, để lại chiếc khuôn hoàn hảo dùng cho vật đúc mới. 

Mỗi bức tượng nhỏ được làm bằng cách đổ đầy thép không gỉ nóng chảy ở nhiệt độ 1600⁰C vào khuôn. Sau khi thép nguội, khuôn được mở ra, hé lộ biểu tượng Spirit of Ecstasy đầy ấn tượng. Quá trình chuyển đổi cuối cùng được thực hiện bởi Bộ phận hoàn thiện, bằng cách sử dụng quy trình gia công bề mặt kim loại (peening). Quá trình đúc được thổi bằng hàng triệu quả bóng thép không gỉ có đường kính chỉ 17 phần nghìn inch (0,04mm), giúp đánh bóng bề mặt mà không bị mài mòn. Sau khi gia công, thành phẩm cuối cùng được đánh bóng gương và kiểm tra chất lượng nghiêm ngặt, trước khi bức tượng hoàn chỉnh được gắn vào vị trí xứng đáng của cô ấy trên chiếc lưới tản nhiệt mang tính biểu tượng của Rolls-Royce.

Bản gốc 'The Whisperer' và các bức tượng Spirit of Ecstasy của Sykes được trưng bày cố định tại Bảo tàng Mô tô Quốc gia National Motor Museum ở Beaulieu.

Câu chuyện thú vị đằng sau biểu tượng duyên dáng của Rolls-Royce - 4

Kỷ niệm theo phong cách đầy ấn tượng

Vào tháng 1/2011, công ty đã tung ra Bộ sưu tập The Spirit of Ecstasy Centenary Collection để đánh dấu kỷ niệm 100 năm ngày đăng ký biểu tượng của hãng. Bộ sưu tập, chỉ giới hạn 100 mẫu Bespoke Phantom, có màu sắc thân xe, kiểu kết hợp da, vân gỗ, cũng như các chi tiết nội thất độc quyền. Mỗi chiếc xe đều trưng bày một bức tượng Spirit of Ecstasy bằng bạc nguyên khối được đặt làm riêng, với sáu dấu đảm bảo chất lượng (bao gồm hai chiếc được thiết kế riêng cho Rolls-Royce Motor Cars), trên nền được mạ vàng đen. Rolls-Royce cũng ủy quyền Rankin - nhiếp ảnh gia thời trang và chân dung hàng đầu người Anh - thực hiện một loạt 100 bức ảnh lấy cảm hứng từ bức tượng. 

Nàng thơ của thương hiệu 

Spirit of Ecstasy được tạo ra bởi Charles Robinson Sykes (1875-1950) - một nghệ sĩ và nhà minh họa được nhiều người kính trọng. Nhiều thiết kế tuyệt đẹp mà ông thực hiện cho các quảng cáo và bìa tạp chí được lưu trữ tại Bảo tàng Victoria & Albert Museum (V&A) nổi tiếng thế giới ở London. Mối liên hệ nền tảng đó với thế giới nghệ thuật vẫn tiếp tục tồn tại, với Spirit of Ecstasy đóng vai trò là nàng thơ và nguồn cảm hứng cho thương hiệu Rolls-Royce. 

Vào năm 2016, nhà thiết kế đầy sáng tạo người Bỉ - Charles Kaisin - đã tạo nên một các phẩm sắp đặt (installation), bao gồm 2.500 mảnh origami thu nhỏ. Tất cả đều được làm từ giấy bạc gấp thành hình dáng Spirit of Ecstasy. Khi giáp lại với nhau, chúng gợi nhớ đến bức tượng nhỏ mang tính biểu tượng của thương hiệu. 

Mối quan hệ lâu đời của thương hiệu với cộng đồng nghệ thuật đã được củng cố hơn nữa thông qua MUSE, Chương trình Nghệ thuật Rolls-Royce. Cuộc thi Spirit of Ecstasy Challenge, được tổ chức mỗi hai năm một lần, là một phần của sáng kiến độc đáo này. Cuộc thi này có sự tham gia của các nhà nghệ thuật sáng tạo đã thành danh hoặc mới nổi, những người sẽ hình dung lại dáng hình đặc biệt của bức tượng theo chất liệu và phong cách tự chọn.

Tầm nhìn tương lai 

Vào năm 2020, Spirit of Ecstasy khoác lên mình một diện mạo và sinh mệnh mới. Đây cũng là một phần của dự án nâng cấp mở rộng hệ thống nhận diện thương hiệu Rolls-Royce. Được biết đến với cái tên The Expression, cô mang vẻ đẹp thanh tao, đầy vương giả, đồng thời cũng mang nét hiện đại, công nghệ hóa, phản ánh tầm nhìn của công ty với vai trò là một Đế chế Hàng hiệu.

Nhật Minh