Các cây bao báp nghìn năm tuổi ở Châu Phi đột ngột chết hàng loạt

Dân trí “Cây sự sống” (Trees of Life) ở Châu Phi đang đột ngột chết hàng loạt, và các nhà khoa học không biết tại sao

Các cây bao báp nghìn năm tuổi ở Châu Phi đột ngột chết hàng loạt - 1

Trong nhiều thế kỷ - thậm chí hàng nghìn năm – cây bao báp đã đứng sừng sững trên những thảo nguyên như những người khổng lồ từ thế giới khác, nhưng biểu tượng gần như bất tử của họ đang bắt đầu biến mất.

Cây bao báp Châu Phi, loài cây lớn nhất và sống lâu nhất trong số tất cả các loài thực vật có hoa, đang ở giữa cuộc khủng hoảng sinh tồn, khi nghiên cứu mới tìm thấy một số cây cổ thụ gần đây đã chết hoặc đang trong quá trình sụp đổ bên trong.

Nhà hóa học Adrian Patrut từ Đại học Babeș-Bolyai ở Romania chia sẻ trên The Guardian "Sự sụp đổ của rất nhiều cây hàng ngàn tuổi chắc chắn là trải nghiệm gây sốc và ấn tượng trong cuộc đời của chúng ta".

Để điều tra cách bao báp – nhờ khả năng giữ nước- có thể lớn đến kích thước ấn tượng như vậy, Patrut và nhóm của ông đã bắt đầu nghiên cứu chúng vào năm 2005, phân tích hơn 60 mẫu vật lớn nhất và có tiềm năng lâu đời nhất ở châu Phi.

Độ tuổi của cây thường thường được tính theo vòng năm trên thân cây (dendrochronology), nhưng Patrut cho biết đặc điểm sinh học bất thường của bao báp khiến chúng ta không làm được điều này. Theo Patrut, chúng ta không thể chỉ nhìn vào một thân cây đơn giản, thông thường ở đây – mà là một nhóm cây, được xếp theo chiều dọc giống như một loại rừng nhỏ bị che khuất.

Các tác giả giải thích: "Phần lớn các bao báp bắt đầu phát triển như những cây đơn thân. Theo thời gian, các cá thể đơn thân trở thành đa thân, vì cây bao báp có khả năng sinh trưởng định kỳ tạo ra thân cây mới, giống như cách các loài cây khác tạo ra các nhánh. Với khả năng đặc biệt này, bao báp phát triển kiến ​​trúc tăng độ phức tạp theo thời gian.

Trong khi nghiên cứu những kiến ​​trúc phức tạp này, nhóm nghiên cứu nhận thấy những cấu trúc gỗ này đang nhanh chóng bị chết đi. Kể từ năm 2005, có 8 trong số 13 cây bao báp già nhất - và 5 trong số 6 cây lớn nhất đã chết hoặc đã bắt đầu sụp đổ bên trong.

"Theo thống kê, thực tế là không thể có một số lượng lớn các bao báp già lớn có thể chết trong một khoảng thời gian ngắn như vậy do nguyên nhân tự nhiên", Patrut nói với National Geographic.

Nhưng nếu không phải là nguyên nhân tự nhiên thì điều gì đằng sau sự sụp đổ đột ngột này?

Các nhà nghiên cứu không biết chắc chắn, nhưng họ mô tả một loạt cái chết này là một sự kiện có "cường độ chưa từng thấy", dường như do biến đổi khí hậu.

"Chúng tôi nghi ngờ rằng sự sụp đổ hàng loạt của bao báp có thể liên quan ít nhất một phần với những thay đổi đáng kể về điều kiện khí hậu ảnh hưởng đến miền nam châu Phi. Tuy nhiên, cần nghiên cứu thêm để củng cố hoặc phủ nhận giả định này”, nhóm nghiên cứu viết.

Nếu biến đổi khí hậu thực sự là thủ phạm, đây là bằng chứng mới nhất về cách chúng ta nghiện carbon bất cẩn làm tổn hại đến các hệ sinh thái nhạy cảm xung quanh chúng ta theo những cách không thể phục hồi.

Patrut nói với National Geographic: “Thật bất ngờ khi đến thăm các cây bao báp lừng lững, với độ tuổi từ 1.000 đến 2.000 năm, dường như ở trạng thái tốt, và sau vài năm tìm thấy chúng rơi xuống đất và chết. Chúng tôi cảm thấy như thể chúng tôi là những người sống sót qua bao báp, thay vì chúng đã tồn tại qua nhiều thế hệ con người."

Các phát hiện được báo cáo trong Nature Plants.

Theo website của Vườn quốc gia Kruger ở Nam Phi, cây biểu tượng này có thể sống đến 3,000 năm. Cây cổ nhất từ trước đến nay đã bị đổ vào năm 2010 là cây Panke ở Zimbabwe, ước tính tồn tại 2.500 năm. Cây lớn nhất, được gọi là Holboom ở Namibia, cao 30,2 m và có chu vi 35.2 m.

Đào Hiền (Tổng hợp)

MỚI NHẤT
Sao Hỏa đang bị nhấn chìm như thế nào?
Sao Hỏa đang bị nhấn chìm như thế nào?

(Dân trí) - Một cơn bão bụi mù - đủ lớn để bao phủ Bắc Mỹ và Nga - đang nhấn chìm sao Hỏa - và hình ảnh của NASA cho thấy tình hình đang xảy ra ảm đạm như thế nào.

Thứ sáu, 15/06/2018 - 03:47

"Giấc mơ trưa" đoạt giải quán quân cuộc thi xây dựng bền vững
"Giấc mơ trưa" đoạt giải quán quân cuộc thi xây dựng bền vững

(Dân trí) - "Giấc mơ trưa" là đề tài của nhóm sinh viên trường Đại học Cần thơ và Đại học Kiến trúc thành phố nhằm mang đến cho các học sinh nghèo có một nơi nghỉ ngơi vào giờ nghỉ trưa. Đề tài này đã đoạt giải quán quân cuộc thi xây dựng bền vững INSEE PRIZE 2018.

Thứ sáu, 15/06/2018 - 01:23

Phát hiện ếch bị mắc kẹt trong hổ phách 99 triệu năm
Phát hiện ếch bị mắc kẹt trong hổ phách 99 triệu năm

(Dân trí) - Mắc kẹt trong hổ phách, hóa thạch ếch 99 triệu năm tuổi tiết lộ loài lưỡng cư này đã sinh sống trong khí hậu nhiệt đới ẩm.

Thứ sáu, 15/06/2018 - 08:27

Mất 3.000 tỷ tấn băng chỉ trong 25 năm qua, khi nào lục địa Nam Cực sẽ biến mất?
Mất 3.000 tỷ tấn băng chỉ trong 25 năm qua, khi nào lục địa Nam Cực sẽ biến mất?

(Dân trí) - Theo phân tích hình ảnh quan sát từ vệ tinh, từ năm 1992 đến 2017, Nam Cực mất 3.000 tỷ tấn băng. Tây Nam Cực là vùng chịu ảnh hưởng nặng nhất, với tốc độ băng tan hàng năm trong thời gian đó cao gấp 3 lần so với trước kia, tức là khoảng 159 tỷ tấn/ năm. Với lượng băng tan này, mực nước biển toàn cầu đã dâng lên 8 mm.

Thứ sáu, 15/06/2018 - 08:23

Bạn biết gì về côn trùng - sinh vật phổ biến nhất trên trái đất?
Bạn biết gì về côn trùng - sinh vật phổ biến nhất trên trái đất?

(Dân trí) - Nếu chỉ xét về số lượng và độ phổ biến thì có lẽ côn trùng mới chính là “bá chủ” của trái đất, chứ không phải con người! Thậm chí, giới khoa học còn nhận định rằng, côn trùng là lớp động vật phát triển thành công nhất trong sinh giới, ở thời điểm hiện tại!

Thứ sáu, 15/06/2018 - 06:35

Độc đáo chiếc máy có thể gọt vỏ mọi loại trái cây giúp bạn!
Độc đáo chiếc máy có thể gọt vỏ mọi loại trái cây giúp bạn!

(Dân trí) - Pelamatic là một chiếc máy gọt vỏ trái cây đa năng. Hoạt động dựa trên cơ chế một trục quay và một lưỡi dao linh hoạt. Sản phẩm này có thể loại bỏ phần vỏ của gần như tất cả mọi loại trái cây phổ biến như : cam , quýt, dứa… một cách hoàn hảo.

Thứ sáu, 15/06/2018 - 06:34

Biến mất khoảng 2.700 tỷ tấn băng Nam Cực
Biến mất khoảng 2.700 tỷ tấn băng Nam Cực

Hiện tượng băng tan nhanh ở Nam Cực đã đẩy mực nước biển trên toàn cầu dâng lên gần 1 cm kể từ đầu những năm 1990, đe dọa nhiều khu vực ven biển từ các đảo ở Thái Bình Dương đến bang Florida (Mỹ).

Thứ năm, 14/06/2018 - 01:40

Nguyên tố nặng có hạt nhân nguyên tử hình quả bóng bầu dục
Nguyên tố nặng có hạt nhân nguyên tử hình quả bóng bầu dục

(Dân trí) - Hạt nhân của một nguyên tố nặng – nobelium – bị biến dạng toàn bộ, và có hình dạng như quả bóng bầu dục. Các nhà nghiên cứu đã sử dụng tia laze để thăm dò các nguyên tử nobelium riêng lẻ để đo kích thước của chúng.

Thứ năm, 14/06/2018 - 10:29

Tăng huyết áp tuổi trung niên làm tăng nguy cơ sa sút trí tuệ sau này
Tăng huyết áp tuổi trung niên làm tăng nguy cơ sa sút trí tuệ sau này

(Dân trí) - Nghiên cứu mới chỉ ra rằng huyết áp tăng cao ngay cả khi vẫn thấp hơn ngưỡng thông thường cần điều trị có thể khiến những người 50 tuổi tăng nguy cơ bị sa sút trí tuệ sau này.

Thứ năm, 14/06/2018 - 10:26

Toát mồ hôi có thực sự giúp bạn thải độc tố?
Toát mồ hôi có thực sự giúp bạn thải độc tố?

(Dân trí) - Bạn đang ở trong lớp học yoga hàng tuần, bạn bắt đầu uốn éo, kéo căng các cơ trên cơ thể của mình. Thật là tập trung, bạn dễ dàng tiếp tục vào những bài tập như thế.

Thứ năm, 14/06/2018 - 10:22

Dùng bọt bóng nhỏ để làm cho khối u bị “chết đói”
Dùng bọt bóng nhỏ để làm cho khối u bị “chết đói”

(Dân trí) - Các nhà khoa học ở Trung Quốc và Pháp cho biết, viêc tạo ra các quả bong bóng nhỏ nằm bên trong các mạch máu cung cấp máu nuôi khối u bằng sóng siêu âm có thể là một cách không phẫu thuật để làm đói các khối u và mang lại các loại thuốc chống ung thư.

Thứ năm, 14/06/2018 - 05:14

Xem cách người Mỹ tạo ra điện từ chính hệ thống cấp nước
Xem cách người Mỹ tạo ra điện từ chính hệ thống cấp nước

(Dân trí) - Chúng ta có lẽ đã từng nghe nhiều về các công nghệ “sạch” để tạo ra điện như: điện gió hay năng lượng mặt trời. Vậy bạn nghĩ sao về việc tạo ra điện từ chính dòng chảy của nước, trong hệ thống cấp nước của khu đô thị mà mình sinh sống?

Thứ năm, 14/06/2018 - 04:59

ĐÁNG QUAN TÂM
Đột phá trong chiết xuất nước sạch từ không khí sa mạc
Đột phá trong chiết xuất nước sạch từ không khí sa mạc

(Dân trí) - Các nhà nghiên cứu từ Đại học California, Berkley đã thành công trong việc chiết xuất nước tinh khiết, có thể uống được từ không khí ở độ ẩm rất thấp và với chi phí thấp bằng cách sử dụng máy thu nước thế hệ mới. Khám phá này có thể cứu hàng triệu người sống ở các khu vực khan hiếm nước trên thế giới.

Thứ tư, 13/06/2018 - 02:26

“Bất lực” có thể là dấu hiệu của bệnh tim
“Bất lực” có thể là dấu hiệu của bệnh tim

(Dân trí) - Các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng tình trạng “bất lực” hay còn gọi là rối loạn cương dương làm tăng nguy cơ mắc bệnh tim.

Thứ tư, 13/06/2018 - 09:42

Nhiên liệu hóa thạch có bắt nguồn từ hóa thạch không?
Nhiên liệu hóa thạch có bắt nguồn từ hóa thạch không?

(Dân trí) - Nhiên liệu hóa thạch là loại nhiên liệu được tạo ra bởi các quá trình tự nhiên, như quá trình phân hủy kỵ khí của các sinh vật chết bị chôn vùi, chứa năng lượng xuất phát từ sự quang hợp cổ đại; chứ không phải nhiên liệu hóa thạch được tạo ra từ hóa thạch.

Thứ tư, 13/06/2018 - 08:56

Hàng trăm quả trứng “hỏng” bỗng nở thành gà con
Hàng trăm quả trứng “hỏng” bỗng nở thành gà con

Hàng trăm quả trứng “hỏng” bị đem vứt vào bãi rác bỗng nở thành gà con nhờ trời nắng ấm.

Thứ tư, 13/06/2018 - 06:31

Những sự thật thú vị cho thấy thế giới vẫn luôn khiến chúng ta phải ngạc nhiên!
Những sự thật thú vị cho thấy thế giới vẫn luôn khiến chúng ta phải ngạc nhiên!

(Dân trí) - Nếu nghĩ rằng, mình đã biết quá rõ về thế giới này, thì những sự thật đáng kinh ngạc sau chắc chắn sẽ làm bạn phải “vỡ mộng”!

Thứ tư, 13/06/2018 - 06:21

Bayer thúc đẩy trao đổi khoa học và ứng dụng kỹ thuật số trong chăn nuôi heo
Bayer thúc đẩy trao đổi khoa học và ứng dụng kỹ thuật số trong chăn nuôi heo

(Dân trí) - Tại hai hội nghị Quốc tế về Chăn nuôi Heo tổ chức tại Trùng Khánh, Trung Quốc ngày 11 tháng 6 vừa qua, các chuyên gia hàng đầu thế giới đã thảo luận về các chủ đề chính trong chăn nuôi heo: quản lý heo con và heo nái, an toàn sinh học và sử dụng kháng sinh có trách nhiệm.

Thứ tư, 13/06/2018 - 05:05

Robot cứu hỏa với ý tưởng độc đáo của các nhà khoa học Nhật Bản
Robot cứu hỏa với ý tưởng độc đáo của các nhà khoa học Nhật Bản

(Dân trí) - Robot cứu hỏa với tên gọi “Chiến binh rồng lửa” do các nhà khoa học Nhật Bản phát triển không chỉ giúp dễ dàng tiếp cận ngọn lửa ở những vị trí bị khuất mà còn giữ an toàn cho lực lượng cứu hỏa khi không phải chui vào những khe hẹp hoặc vượt qua các chướng ngại vật để dập lửa.

Thứ ba, 12/06/2018 - 05:05

Lý do nên ăn dưa chuột hàng ngày
Lý do nên ăn dưa chuột hàng ngày

(Dân trí) - Dưa chuột có rất nhiều tác dụng với sức khỏe. Dưới đây là những lý do khiến bạn nên ăn dưa chuột hàng ngày:

Thứ ba, 12/06/2018 - 08:53

“AI mới” giúp tập trung vào một giọng nói trong đám đông
“AI mới” giúp tập trung vào một giọng nói trong đám đông

(Dân trí) - Một AI mới có thể lọc các cuộc hội thoại xung quanh và những tiếng ồn khác trong các đoạn băng để tách biệt điều một người cụ thể trên màn hình đang nói. Chương trình này có thể nhận diện và khử tiếng ồn xung quanh nhờ sử dụng cả gợi ý hình ảnh và âm thanh.

Thứ ba, 12/06/2018 - 08:49

Các nhà khoa học Slovakia có thể ngăn chặn sự nóng lên toàn cầu
Các nhà khoa học Slovakia có thể ngăn chặn sự nóng lên toàn cầu

(Dân trí) - Trong khi Ủy ban châu Âu đệ trình kế hoạch cấm các sản phẩm nhựa dùng một lần thì việc các nhà khoa học Slovakia phát minh một loại nhựa mới không gây hại cho môi trường có thể được dùng để làm bao bì thực phẩm và dược phẩm trở nên vô cùng cấp thiết.

Thứ ba, 12/06/2018 - 06:59

Bệnh nhân suy tim ăn 70 gram protein mỗi ngày làm giảm nguy cơ tử vong
Bệnh nhân suy tim ăn 70 gram protein mỗi ngày làm giảm nguy cơ tử vong

(Dân trí) - Ăn nhiều protein có thể là chìa khóa để chống suy tim ở người già. Nghiên cứu này được thực hiện qua hơn 2.000 người châu Âu, bằng cách so sánh, sức khỏe tim mạch với lượng protein. Nghiên cứu cho thấy những người ăn ít protein nhất có khả năng tử vong cao hơn 46% so với những người ăn lượng vừa đủ.

Thứ ba, 12/06/2018 - 06:41

Tăng 47% sản lượng cây trồng bằng cách đẩy mạnh quá trình quang hô hấp
Tăng 47% sản lượng cây trồng bằng cách đẩy mạnh quá trình quang hô hấp

(Dân trí) - Theo một nghiên cứu mới đứng đầu là các nhà khoa học tại trường Đại học Essex được công bố trên tạp chí Plant Biotechnology, việc kích thích sản sinh protein tự nhiên phổ biến trong lá cây có thể làm tăng khoảng 50% sản lượng của các cây lương thực chủ lực.

Thứ ba, 12/06/2018 - 06:34