Tại sao lại bị chảy nước mắt khi thái hành?

Dân trí Hẳn bạn đã biết cảm giác quen thuộc mỗi khi thái hành: ngứa, cay và chảy nước mắt. Nhưng tại sao hành lại gây ra cảm giác khó chịu này?

Hành tự vệ, và nước mắt là hậu quả...
Hành tự vệ, và nước mắt là hậu quả...

Đối với thực vật và động vật, trong đó có hành, cuộc sống chỉ là sự sống còn và sinh sản. Để ngăn chặn những con vật tham lam ăn củ của mình, hành đã giải phóng ra những hóa chất dễ bay hơi khiến mắt "kẻ thù" sưng lên.

Hành là loại cây lưu niêm thuộc họ Allium. Điều này có nghĩa là trong năm đầu tiên của vòng đời, chúng sẽ hình thành kho dự trữ năng lượng. Trong năm tiếp theo, cây hành sẽ "phát tán" sự sống nhờ nở hoa và kết hạt.

Do đó, hành đã tự tạo 1 cơ chế hóa học tinh vi để khỏi bị tấn công thông qua enzym.

“Yếu tố chảy nước mắt”

Thủ phạm gây ra sự khó chịu của chúng ta khi thái hành có tên gọi là S-oxit propanethion, còn được gọi là yếu tố gây chảy nước mắt (Lachrymatory Factor - LF).

Chỉ có ba phân tử khác có đặc tính gây chảy nước mắt tương tự được tìm thấy cho đến nay, và tất cả đều được tạo ra bởi thực vật.

TS Marcin Golczak –khoa Dược tại Trường Đại học Case Western Reserve ở Cleveland, OH - và các đồng nghiệp gần đây đã phát hiện ra cấu trúc của enzym sản sinh ra LF ở hành có tên gọi là lachrymatory factor synthase(LF synthase).

Khi chúng ta bắt đầu thái hành, các tế bào bên trong củ hành sẽ bị vỡ. Hậu quả là một enzyme được gọi là allinase được giải phóng, tạo ra những chất mà sau đó bị giáng hóa thành các phân tử mùi hương. Những phân tử này tạo cho củ hành hương vị đặc trưng.

Một số chất tham gia trong phản ứng này được chuyển thành LF bởi enzym LF synthase. Khi LF tiếp xúc với giác mạc, các đầu mút thần kinh ở đây báo hiệu với não rằng đã có một chất kích thích, tín hiệu truyền ngược từ não xuống các tuyến nước mắt. Kết quả là bạn sẽ bắt đầu chớp mắt và chảy nước mắt để loại bỏ chất gây kích ứng ra khỏi giác mạc.

Enzym ngoại lệ

Tại sao lại bị chảy nước mắt khi thái hành? - 2

Hiểu được cấu trúc và chức năng của enzym là một khoa học phức tạp. Mặc dù LF synthase đã được xác định vào đầu năm 2002, cho đến bây giờ, không ai có thể cho thấy nó hoạt động như thế nào.

Giáo sư Golczak và các đồng nghiệp của ông đã chuyển các dung dịch của enzym thành các tinh thể cực nhỏ, sau đó dùng tia X quan sát. Điều này cho phép họ xác định cấu trúc 3-D của enzyme và xác định túi nhỏ trong đó diễn ra sự chuyển hoá hóa học của LF.

Kiến thức chi tiết về quy trình hóa học này đã lấp đầy khoảng trống cơ bản trong kiến ​​thức và giúp các nhà khoa học hiểu rõ hơn về tiềm năng sinh hóa của củ hành.

Tìm hiểu cấu trúc và chức năng của các enzym là một ngành khoa học phức tạp. Mặc dù LF synthase đã được xác định từ năm 2002, những mãi đến gần đây vẫn chưa ai biết nó hoạt động như thế nào.

GS. Golczak và các đồng nghiệp của ông đã biến dung dịch enzym thành các tinh thể cực nhỏ để có thể quan sát bằng tia X. Điều này cho phép họ xác định cấu trúc 3-D của enzym và xác định túi nhỏ trong đó sự chuyển hoá hóa học của LF.

Kiến thức chi tiết về quy trình hóa học này đã lấp đầy khoảng trống cơ bản trong kiến ​​thức và giúp các nhà khoa học hiểu rõ hơn về tiềm năng sinh hóa của củ hành.

Khai thác những lợi ích sức khoẻ

Hành có nhiều lợi ích về sức khoẻ. Các nghiên cứu đã gợi ý mối liên quan giữa các chất trong củ hành và ức chế sự phát triển của ung thư, cũng như cải thiện giấc ngủ và tâm trạng.

Vì cũng là nguồn rất quan trọng cung cấp vitamin C, một chất tạo collagen, củ hành có thể đóng vai trò quan trọng trong việc chăm sóc tóc và da.

Để giải quyết sự khó chịu của việc bị chảy nước mắt, hai nhóm nhà khoa học đã và đang nghiên cứu sản xuất loại hành không gây cay mắt. Một trong những giống hành mới này đã được chứng minh là ức chế sự kết tập tiểu cầu, có liên quan đến bệnh tim mạch.

Trong lần tới khi thái hành để chuẩn bị bữa ăn, hãy nghĩ đến những quá trình sinh hóa đáng kinh ngạc đang diễn ra ngay trước đôi mắt cay xè của bạn.

Cẩm Tú

Theo MNT

MỚI NHẤT
Nôn ói vì hạt măng cụt sắp nảy mầm trong dạ dày
Nôn ói vì hạt măng cụt sắp nảy mầm trong dạ dày

(Dân trí) - Một bệnh nhân nữ bị nôn ói, điều trị tại cơ sở nhiều ngày không khỏi nên chuyển đến bệnh viện đa khoa khu vực Châu Đốc (tỉnh An Giang). Tại đây, các bác sĩ nội soi và phát hiện một hạt măng cụt sắp nảy mầm trong dạ dày bệnh nhân nữ.

Thứ tư, 09/08/2017 - 06:30

Vụ sụn gà có dòi: Phạt nhà hàng 4 triệu đồng
Vụ sụn gà có dòi: Phạt nhà hàng 4 triệu đồng

(Dân trí) - Ông Nguyễn Minh Tiến, Chi cục trưởng Chi cục an toàn vệ sinh thực phẩm TP Đà Nẵng - cho biết, đơn vị vừa ra quyết định xử phạt vi phạm hành chính 4 triệu đồng đối với quán ăn Sườn nướng Cao Bồi (đường Phạm Văn Đồng, quận Sơn Trà, TP Đà Nẵng) vì để thức ăn có dòi.

Thứ tư, 09/08/2017 - 04:59

Vụ thai phụ nâng ngực tử vong: Bác sĩ nâng ngực có chuyên môn răng hàm mặt
Vụ thai phụ nâng ngực tử vong: Bác sĩ nâng ngực có chuyên môn răng hàm mặt

(Dân trí) - Bước đầu Thanh tra Sở Y tế xác định vị bác sĩ thực hiện phẫu thuật nâng ngực cho cô gái trẻ có chuyên môn trong lĩnh vực răng hàm mặt. Sở Y tế đang làm rõ phạm vi chuyên môn được cấp phép và các vấn đề liên quan.

Thứ ba, 08/08/2017 - 11:55

Lần đầu tiên cắt gan ung thư bằng robot
Lần đầu tiên cắt gan ung thư bằng robot

(Dân trí) - Nam bệnh nhân ung thư gan đã được Bệnh viện Bình Dân phẫu thuật cắt 2 thùy gan trái với sự hỗ trợ của robot. Đây là trường hợp ứng dụng robot cắt gan cho người lớn đầu tiên tại Việt Nam với mục tiêu giảm xâm lấn tối thiểu.

Thứ ba, 08/08/2017 - 11:32

Rối loạn chuyển hóa, cửa ngõ cho nhiều bệnh hiểm đang gia tăng
Rối loạn chuyển hóa, cửa ngõ cho nhiều bệnh hiểm đang gia tăng

(Dân trí) - Khoảng 19% dân số Việt Nam đang mang trong mình hội chứng rối loạn chuyển hóa. Đây là cửa ngõ cho nhiều bệnh nguy hiểm tấn công, nếu không có giải pháp tự bảo vệ của cộng đồng, rối loạn chuyển hóa sẽ phát triển theo chiều hướng rất nguy hiểm.

Thứ ba, 08/08/2017 - 11:08

Khó xác minh thông tin dòi bò lúc nhúc trên đĩa sụn gà ở nhà hàng?
Khó xác minh thông tin dòi bò lúc nhúc trên đĩa sụn gà ở nhà hàng?

(Dân trí) - Sáng 8/8, ông Nguyễn Minh Tiến, Chi cục trưởng Chi cục an toàn vệ sinh thực phẩm - cho biết, đang kiểm tra, xác minh phản ánh của người dân qua facebook về việc dòi bò lúc nhúc trên đĩa sụn gà ở một nhà hàng.

Thứ ba, 08/08/2017 - 05:49

Tìm được nướu răng giả “trốn” 2 năm trong thanh môn
Tìm được nướu răng giả “trốn” 2 năm trong thanh môn

(Dân trí) - Bất tỉnh sau tai nạn giao thông, khi bình phục anh Đ. phát hiện mình bị mất 3 chiếc răng giả. Gần 2 năm trôi qua, anh gặp phải tình trạng khó thở, khàn tiếng. Tại bệnh viện các bác sĩ đã nội soi lấy ra nướu răng giả đang nằm vắt ngang thanh môn người bệnh.

Thứ ba, 08/08/2017 - 03:46

Bệnh sốt xuất huyết “tấn công” người dân miền Tây
Bệnh sốt xuất huyết “tấn công” người dân miền Tây

(Dân trí) - Năm nay, bệnh sốt xuất huyết (SXH) tăng cao ở nhiều tỉnh, thành khu vực đồng bằng sông Cửu Long (ĐBSCL). Đặc biệt, đầu tháng 7 số ca SXH nhập viện điều trị được ghi nhận tại một số tỉnh, thành trong khu vực tăng 125% so với cùng thời điểm năm 2016.

Thứ ba, 08/08/2017 - 02:39

Rơi vào hôn mê sâu, người phụ nữ trẻ tử vong vì sốt xuất huyết
Rơi vào hôn mê sâu, người phụ nữ trẻ tử vong vì sốt xuất huyết

(Dân trí) - Nhập viện ngày 23/7 trong tình trạng sốt cao, đau tức hạ sườn và được khẳng định sốt xuất huyết (SXH), bệnh nhân nữ N.T.N (36 tuổi, Hoàng Mai, Hà Nội) trải qua hơn 18 ngày điều trị tích cực vẫn rơi vào hôn mê, tử vong.

Thứ ba, 08/08/2017 - 01:35

Vì sao cô đơn sẽ trở thành vấn đề sức khỏe toàn cầu?
Vì sao cô đơn sẽ trở thành vấn đề sức khỏe toàn cầu?

(Dân trí) - Dù biểu hiện ít rõ ràng hơn nhưng cô đơn có lẽ sẽ trở thành vấn đề sức khỏe cộng đồng khi nó ảnh hưởng đến hơn 10 triệu người trên toàn thế giới và nguy hiểm hơn cả béo phì.

Thứ ba, 08/08/2017 - 01:07

[Inforgraphics]: 9 sự thật bất ngờ về cơ thể
[Inforgraphics]: 9 sự thật bất ngờ về cơ thể

(Dân trí) - Những điều khó tin mà cơ thể vẫn thực hiện từng giây phút mỗi ngày để phục vụ bạn.

Thứ ba, 08/08/2017 - 10:14

Mất mặt vì trật cách… ngồi!
Mất mặt vì trật cách… ngồi!

Sau công trình nghiên cứu gây sửng sốt về mối liên hệ giữa chiếc quần jean quá chật và tình trạng "cờ đến tay phất không nổi", các nhà nghiên cứu ở Đại học Thể dục thao Cologne, CHLB Đức, đã đi xa hơn nữa với cảnh báo về nguy cơ "trên biểu gần chết, dưới vẫn trơ trơ" do gia chủ ngồi ỳ một chỗ quá lâu.

Thứ ba, 08/08/2017 - 10:14

ĐÁNG QUAN TÂM
6 mẹo chống ngạt mũi hiệu quả
6 mẹo chống ngạt mũi hiệu quả

(Dân trí) - Bất kỳ ai từng bị ngạt mũi cũng đều chỉ mong thoát khỏi cảm giác này càng sớm càng tốt. Dưới đây là một số mẹo giúp “giải phóng” mũi nhanh chóng:

Thứ ba, 08/08/2017 - 08:09

Hà Nội thêm gần 2.800 ca mắc sốt xuất huyết mới trong 1 tuần
Hà Nội thêm gần 2.800 ca mắc sốt xuất huyết mới trong 1 tuần

(Dân trí) - Ông Hoàng Đức Hạnh, Phó giám đốc Sở Y tế Hà Nội cho biết, trong tuần qua Hà Nội ghi nhận thêm 2.745 trường hợp mắc sốt xuất huyết (SXH) mới. Như vậy đến nay toàn Thành phố ghi nhận: 11.751 trường hợp, 04 trường hợp tử vong.

Thứ ba, 08/08/2017 - 07:18

Ngôi làng kỳ lạ, bé gái cứ tới 12 tuổi là biến thành trai
Ngôi làng kỳ lạ, bé gái cứ tới 12 tuổi là biến thành trai

Tại Salinas, một ngôi làng biệt lập nằm ở phía tây nam Cộng hòa Dominica, các em nhỏ khi chào đời giống hệt nữ song lại trở thành nam khi đến tuổi dậy thì.

Thứ ba, 08/08/2017 - 06:47

Quá tải bệnh viện toàn thành phố vì bệnh nhân sốt xuất huyết ồ ạt tới khám
Quá tải bệnh viện toàn thành phố vì bệnh nhân sốt xuất huyết ồ ạt tới khám

(Dân trí) - Sự gia tăng đỉnh điểm của dịch sốt xuất huyết (SXH) trong những tuần qua khiến nhiều bệnh viện phải sắp xếp lại giường bệnh, kê giường hành lang, dồn phòng của nhân viên y tế, dồn phòng hội trường để kê giường bệnh… như một bệnh viện dã chiến.

Thứ hai, 07/08/2017 - 08:09

Giả mạo chữ ký người khám chữa bệnh BHYT: Trưởng trạm y tế tự nhận hình thức cảnh cáo
Giả mạo chữ ký người khám chữa bệnh BHYT: Trưởng trạm y tế tự nhận hình thức cảnh cáo

(Dân trí) - Với các sai phạm trong công tác khám, chữa bệnh, cấp thuốc BHYT, Trưởng Trạm y tế xã Tường Sơn (Anh Sơn, Nghệ An) tự nhận hình thức kỷ luật cảnh cáo, 5 nhân viên còn lại tự nhận hình thức kỷ luật khiển trách.

Thứ hai, 07/08/2017 - 04:49

Cháu bé 1 tuổi bị bạo hành nghiêm trọng: Đã qua cơn nguy kịch
Cháu bé 1 tuổi bị bạo hành nghiêm trọng: Đã qua cơn nguy kịch

(Dân trí) - Trước những thông tin về tình trạng nguy kịch của cháu bé, chiều 7/8, tại cuộc gặp mặt báo chí, PGS.TS Trần Minh Điển, Phó Giám đốc Bệnh viện Nhi Trung ương cho biết, về tiên lượng gần, khả năng sống của em bé được ổn định.

Thứ hai, 07/08/2017 - 04:39

Cô gái trẻ tử vong vì nâng ngực trong lúc đang mang thai?
Cô gái trẻ tử vong vì nâng ngực trong lúc đang mang thai?

(Dân trí) - Thông tin từ Thanh tra Sở Y tế cho biết, đơn vị này đang khẩn trương xác minh thông tin về trường hợp cô gái trẻ tử vong sau khi nâng ngực. Được biết, thời điểm phẫu thuật bác sĩ không biết bệnh nhân đang mang thai.

Thứ hai, 07/08/2017 - 04:17

Làm gì khi người thân ung thư giai đoạn cuối?
Làm gì khi người thân ung thư giai đoạn cuối?

(Dân trí) - Những triệu chứng trước khi mất của người bệnh ung thư sẽ phụ thuộc vào bộ phận nhiễm bệnh và lúc này, người nhà sẽ đóng vai trò quan trọng, giúp giảm nhẹ nỗi đau đớn cho người ung thư giai đoạn cuối.

Thứ hai, 07/08/2017 - 03:13

Những loại đau cần đi kiểm tra nội tạng
Những loại đau cần đi kiểm tra nội tạng

(Dân trí) - Đôi khi tình trạng đau tay, đau lưng... lại không xuất phát từ đúng vị trí biểu hiện cơn đau.

Thứ hai, 07/08/2017 - 01:40

Nhổ hàng loạt răng hàm mới biết là nhầm bệnh
Nhổ hàng loạt răng hàm mới biết là nhầm bệnh

Một phụ nữ trẻ bị đau dây thần kinh số 5 dẫn đến méo mặt nhưng nhầm do đau răng rồi đi nhổ hàng loạt.

Thứ hai, 07/08/2017 - 12:48

Hội trường bệnh viện thành khu điều trị, đối phó dịch sốt xuất huyết
Hội trường bệnh viện thành khu điều trị, đối phó dịch sốt xuất huyết

Bệnh viện Bệnh Nhiệt đới TƯ vừa thành lập Trung tâm chăm sóc ban ngày ngay tại Hội trường Bệnh viện nhằm chống quả tải bệnh nhân sốt xuất huyết.

Thứ hai, 07/08/2017 - 11:36

Đừng "nhắm mắt" uống kháng sinh!
Đừng "nhắm mắt" uống kháng sinh!

Tần số phát hiện vi khuẩn kháng kháng sinh, đặc biệt trong nhiễm khuẩn bệnh viện, gia tăng đến mức đáng báo động vào những năm qua.

Thứ hai, 07/08/2017 - 08:31