Mac Allister: Người hùng mang ơn Lionel Messi

Mac Allister: Người hùng mang ơn Lionel Messi

Mac Allister là tác giả bàn thắng khai thông thế bế tắc cho đội tuyển Argentina trong trận đấu quyết định với Ba Lan ở lượt cuối cùng bảng C World Cup 2022 trên sân 974. Tiền vệ này sẽ luôn cảm thấy vinh dự vì được chia sẻ vinh quang với đàn anh Lionel Messi.

Bất ngờ Mac Allister

Có một quan niệm sai lầm rất phổ biến trong bóng đá là chỉ có chiến thắng, thậm chí vô địch mới thể hiện trình độ, tinh thần đồng đội, ý chí thi đấu hay trách nhiệm nặng nề hơn nữa là tình yêu quê hương, đất nước. Những người theo chủ nghĩa lãng mạn sẽ thích nhìn các cầu thủ Argentina nhảy nhót ăn mừng trong phòng thay đồ, sau chiến thắng 2-0 trước Mexico. Các tuyển thủ phấn khích gõ vào tủ đựng đồ và đồng thanh hát lớn bài ca cổ động của người hâm mộ, theo cách vô thức nhưng đầy xúc cảm:

"Tôi sinh ra ở Argentina

Vùng đất của Diego và Lionel

Những chàng trai của Malvinas, những người tôi không bao giờ quên…"

Mac Allister: Người hùng mang ơn Lionel Messi - 1

Khoảnh khắc ăn mừng cảm xúc của Mac Allister với Messi và các đồng đội ở đội tuyển Argentina (Ảnh: AP).

Chẳng có gì ngạc nhiên khi Lionel Messi gọi đó là bài hát cổ vũ yêu thích của anh. Là người con xa xứ, 13 tuổi đã sang châu Âu lập nghiệp, trải qua thời gian dài bị hồ nghi trên chính quê nhà, cuối cùng La Pulga cũng được chấp nhận và tôn vinh trong lòng dân tộc, bên cạnh Diego Maradona và những chiến binh đã hy sinh trong cuộc chiến trên đảo Falklands (hay người Argentina gọi là Malvinas) với Anh quốc năm 1982.

Thật tình cờ, tác giả lời bài hát, Fernando Romero, là một giảng viên thần học đến từ Hurlingham, vùng ngoại ô chịu đặc sệt chất… đảo quốc sương mù tại Buenos Aires. Người gốc Anh và rộng hơn là quần đảo Anh, bao gồm cả Ireland chiếm phần đáng kể trong kết cấu dân số đa dạng của Argentina ngày nay. Alexis Mac Allister, tác giả bàn thắng mở toang cánh cửa vào vòng đấu loại trực tiếp World Cup 2022 cho Albiceleste cũng là một trong số đó.

Trong cuộc chạm trán Ba Lan ở lượt trận cuối cùng bảng C, áp lực đè nặng lên thầy trò Lionel Scaloni nhiều hơn sau khi Messi sút hỏng phạt đền. Nhưng bước sang đầu hiệp 2, mọi ức chế được giải tỏa bằng cú đá nối chéo góc hiểm hóc của Mac Allister. Hàng thủ Ba Lan hoàn toàn bỏ quên tiền vệ đang khoác áo Brighton này, khi anh bất thần thâm nhập vào khoảng không gian thuộc "địa bàn Messi" và thực hiện cú sút hiểm hóc ở "đẳng cấp Messi".

Cha là đồng đội Maradona, con sát cánh với Messi

Trong trận đấu với Ba Lan, nhờ bàn thắng mở tỷ số cùng màn trình diễn đầy xông xáo (3 lần tắc bóng thành công, giành chiến thắng trong cả 4 pha tranh chấp tay đôi và tung ra 52 đường chuyền với tỷ lệ chính xác 96%), Mac Allister là một trong hai cầu thủ Argentina được chuyên trang dữ liệu bóng đá SofaScore chấm điểm cao nhất (8,2). Người còn lại là Messi, cho dù thủ quân của Albiceleste bỏ lỡ một quả phạt đền.

Nếu là Neymar hay Ronaldo, những ngôi sao này sẽ cảm thấy chạnh lòng vì phải chia sẻ vinh quang với người khác. Mac Allister chắc chắn không. Đối với chàng trai sinh ra ở trong gia đình giàu truyền thống bóng đá ở tỉnh La Pampa này, được thi đấu với Messi đã là một vinh dự. Mac Allister rất ngưỡng mộ siêu sao đang khoác áo Paris Saint Germain, tới nỗi trong lần đầu gặp La Pulga khi được triệu tập lên tuyển Argentina, tiền vệ đang thi đấu tại Ngoại hạng Anh này đã rất bối rối và ngại ngùng.

Mac Allister: Người hùng mang ơn Lionel Messi - 2

Mac Allister đã thi đấu tuyệt vời ở khu vực giữa sân trước Ba Lan (Ảnh: AP).

"Mặt tôi đỏ hết cả lên", Mac Allister nhớ lại, "Tôi thậm chí không dám mở miệng chào. Tôi thực sự rất lo lắng khi được gặp một trong những cầu thủ vĩ đại nhất thế giới. Tất nhiên, điều đó quá tuyệt. Tôi sẽ không bao giờ quên. Thật kỳ diệu khi bố tôi từng là đồng đội của Maradona và tôi có thể tập luyện chung cùng Lionel Messi. Chúng tôi rất tự hào".

Cha của Mac Allister, ông Carlos, đã sát cánh với Maradona tại đội tuyển Argentina và Boca Juniors. 3 trong số 4 người con của cựu hậu vệ trái từng tham dự World Cup 1994 này là cầu thủ chuyên nghiệp. Alexis Mac Allister là út, sinh năm 1998. Kevin, 24 tuổi, khoác áo Argentinos Juniors. Francis, 26 tuổi, chơi cho Rosario Central. Ngoài ra, họ còn có ông chú Patricio Mac Allister, là cựu tiền đạo của Estudiantes.

Như Mac Allister chia sẻ, "được tập với Messi" đã là một vinh dự. Nhưng cầu thủ đa năng này còn có may mắn lớn hơn là được chính Messi bảo vệ. Vì gốc gác Ireland, mái tóc của Mac Allister có màu vàng đặc trưng. Vì vậy anh còn được gọi là Colo, có nghĩa là củ gừng trong tiếng Argentina. "Tôi không thích bị gọi như vậy và nói với các đồng đội". Với vị thế đàn anh, Messi lập tức ra "chỉ dụ": "Cậu ấy đã không thích gọi là Colo, thế nên đừng gọi thế nữa".

Tuy chỉ là chi tiết nhỏ nhưng phần nào giúp Mac Allister thoải mái hơn tại đội tuyển Argentina. Ngoài ra, hành động của Messi cũng phần nào cho thấy tính cách và ứng xử của La Pulga tại Albiceleste. Đó là một tượng đài vĩ đại nhưng giản dị, kiệm lời và giàu tình cảm. Người Argentina đã phải mất thời gian rất dài để quen với phong cách Catalonia ấy.

Lộ trình xán lạn

Argentina vượt qua giai đoạn đầu tiên. Messi và các đồng đội gặp chút trúc trắc trong trận mở màn bất ngờ để thua Saudi Arabia. Tuy nhiên, rốt cuộc, mọi chuyện đều nằm trong tầm kiểm soát của thầy trò Lionel Scaloni. Albiceleste giữ sạch lưới 2 trận còn lại, đứng đầu bảng và đi vào nhánh khá dễ thở ở vòng đấu loại trực tiếp.

Mac Allister: Người hùng mang ơn Lionel Messi - 3

Tương lai rực rỡ ở đội tuyển Argentina chờ đón Mac Allister (Ảnh: AP).

Tại vòng 1/8, Argentina chỉ phải gặp Australia, đối thủ đội bóng nào cũng muốn gặp ở vòng trong. Đến tứ kết, Messi và các đồng đội sẽ chạm trán đội thắng trong trận đấu giữa Hà Lan và Mỹ. Hà Lan có thể đánh giá là đội mạnh… yếu nhất tại World Cup 2022, khi thiếu thuyết phục từ lối chơi cho đến chất lượng con người. Mỹ dù để lại ít nhiều ấn tượng nhưng vẫn không được đánh giá cao.

Nếu đi đúng "lộ trình", việc lọt vào bán kết hay thậm chí chung kết nằm trong tầm tay Argentina. Và ở những trận đấu cuối cùng ấy, không ai đoán trước được điều gì sẽ xảy ra. Nếu Albiceleste chơi tốt trên lộ trình xán lạn ấy, những tuyển thủ Argentina, bao gồm Mac Allister, chắc chắn sẽ có tương lai xán lạn sau World Cup 2022. Họ sẽ được tôn vinh như những người hùng cũng như nhận được sự quan tâm nhiều hơn từ đội bóng lớn.

Quan trọng hơn hết, trong vinh quang ấy, không ai tranh giành mà chỉ chia sẻ cùng Messi. Sự khác biệt lớn nhất của đội tuyển Argentina năm nay là ở điểm này.

Khải Hưng

01/12/2022

Tin liên quan