Tìm thấy loài động vật có vú bí ẩn nhất thế giới

Các nhà khoa học đã bắt đầu tìm được lời giải đáp sau khi bẫy được một con Zenkerella insignis.


Con vật mới bắt được

Con vật mới bắt được

Zenkerella insignis sống trên đảo Bioko là một trong những loài vật cổ và bí ẩn nhất. Cho tới gần đây, giới khoa học mới chỉ có được hóa thạch và những phần cơ thể rời rạc làm tư liệu cả trăm năm qua. Chưa có ai nhìn thấy một con Zenkerella còn sống. Nhưng giờ đã có người nắm trong tay một con Z.insignis còn tươi sống. Đây là cơ hội để kiểm tra bộ gen của một trong những loài động vật có vú kỳ lạ nhất và xem chúng nằm đâu trong bản đồ tiến hóa.

Các thành viên của chi Zenkerella là những sinh vật không tiến hóa nhiều trong 49 triệu năm qua. Chúng trẻ hơn khủng long 15 triệu năm và già hơn các loài linh trưởng 35 triệu năm. Chúng xuất hiện kể từ khi Australia vẫn còn dính liền với Nam Cực và dãy Himalaya thậm chí chưa tòn tại.

Thông tin về Zenkerella từ trước tới giờ nằm ở hóa thạch loài anh em với mẫu vật vừa được tìm thấy. Nhà sinh học Erik Seiffert tin rằng nếu có cơ hội đối chiếu, có thể khám phá ra rất nhiều về quá trình tiến hóa của động vật gặm nhấm, chưa kể những thay đổi của môi trường châu Phi suốt 50 triệu năm qua.

Seiffert đã nhờ Fernandez, hiện là giám đốc trung tâm bảo tồn thiên nhiên do Chương trình Bảo vệ dạng sinh học Bioko sáng lập. Fernandez cũng giảng dạy ở ĐH West (Anh). Khi hỏi ý kiến các đồng nghiệp về Zenkerella, tất cả cho biêt đều chưa từng nghe tên. Tuy nhiên, giới khoa học từng tìm thấy mẫu vật Zenkerella tại Bioko, còn cư dân trên đảo đều là thợ săn lành nghề nên ông hy vọng rằng sẽ tìm được một con trên vùng đất này.


Đảo Bioko và phác họa xương Zenkerella insignis.

Đảo Bioko và phác họa xương Zenkerella insignis.

Seiffert cho biết đây là loài vật ít được biết tới nhất. Thời gian hoạt động, thức ăn hay nơi chốn chúng sinh sống hoàn toàn là bí ẩn trong suốt 50 triệu năm nay. Đây là điều hiếm thấy với động vật có vú vì đa số các chi cùng loài đều được nghiên cứu khá kỹ.

Qua quan sát ban đầu chúng dường như có họ hàng với vài loài gặm nhấm khác như sóc bay đã tách ra thành một chi riêng. Điều đặc biệt nằm ở việc trong 5.400 động vật có vú, Zenkerella có cấu trúc gần sát với tổ tiên, chứng tỏ chúng là hậu duệ trực tiếp của loài cổ xưa đã tuyệt chủng, còn được mệnh danh là "hóa thạch sống".

Đáng quan ngại ở chỗ môi trường sống tự nhiên của Zenkarella tại Trung Phi đang bị thu hẹp vì nạn phá rừng. Không rõ còn bao nhiêu con sống trong tự nhiên, thậm chí Liên minh bảo tồn thiên nhiên Quốc tế còn xếp Z.insignis vào loài "ít quan tâm". Tuy không rõ Z.insignis có đang thực sự bị đe dọa không, nhưng Seiffert cho rằng chúng đang không nhận được trân trọng cần thiết.

Giờ Seiffert, Fernandez và các đồng nghiệp sẽ bắt tay vào giám định mẫu vật để hiểu được nguồn gốc di truyền, các tính trạng lạ và cổ xưa còn sót lại.

"Đây là khám phá đáng kinh ngạc, chứng minh cho việc sẽ còn nhiều điều đáng trông chờ hơn trong tương lai", Seiffert nói.

Theo Dân Việt

MỚI NHẤT
Phẫn nộ mẹ đưa con gái trần truồng đi siêu thị
Phẫn nộ mẹ đưa con gái trần truồng đi siêu thị

Sự việc này xảy ra vào ngày 13/8, tại một siêu thị ở thành phố Tín Dương, tỉnh Hà Nam, Trung Quốc.

Chủ nhật, 21/08/2016 - 01:16

Kỳ lạ thư viện cho khách... hát karaoke
Kỳ lạ thư viện cho khách... hát karaoke

(Dân trí) - Thư viện nào cũng yêu cầu người đến phải giữ im lặng và trật tự, thế nhưng một thư viện ở Phần Lan lại dựng hẳn một bốt karaoke để mọi người có thể hát hò thoải mái.

Chủ nhật, 21/08/2016 - 07:46

Hãi hùng chuột to như chó xâm chiếm sân vườn
Hãi hùng chuột to như chó xâm chiếm sân vườn

Một phụ nữ ở Anh đang rất sợ cháu của mình bị những con chuột khổng lồ giết hại.

Chủ nhật, 21/08/2016 - 07:38

Ca sinh ba "khủng" suýt phá kỷ lục thế giới về cân nặng trẻ sơ sinh
Ca sinh ba "khủng" suýt phá kỷ lục thế giới về cân nặng trẻ sơ sinh

(Dân trí) - Một cặp sinh ba ở bang Tennessee, Mỹ, đã trở thành đề tài nóng hổi trong bệnh viện khi cân nặng được ghi nhận cho ba em bé mới sinh là gần 9kg.

Thứ bảy, 20/08/2016 - 09:15

Xe đưa tang hỏng, nhờ xe buýt... chở hộ quan tài
Xe đưa tang hỏng, nhờ xe buýt... chở hộ quan tài

Đang trên đường đưa quan tài đến nghĩa địa, chiếc xe chở tang đột nhiên bị hỏng giữa đường. Tang gia đã cầu cứu một chiếc xe buýt đi ngang qua.

Thứ bảy, 20/08/2016 - 07:32

Khám phá những kỷ lục... không tưởng của con người
Khám phá những kỷ lục... không tưởng của con người

(Dân trí) - Phải nói ngay rằng, đây là những khả năng hiếm có về sức chịu đựng dẻo dai của con người trong môi trường cực đoan, thậm chí còn siêu phàm hơn cả cuộc đua phối hợp đường dài có tên Ironman Triathlon.

Thứ bảy, 20/08/2016 - 05:00

Trung Quốc: Bà mẹ mang thai 17 tháng vẫn chưa sinh con
Trung Quốc: Bà mẹ mang thai 17 tháng vẫn chưa sinh con

Một phụ nữ ở Trung Quốc cho biết cô đã mang thai 17 tháng nhưng vẫn chưa có dấu hiệu sắp sinh.

Thứ sáu, 19/08/2016 - 04:04

Người đàn ông mang cả... thuỷ cung về phòng khách nhà mình
Người đàn ông mang cả... thuỷ cung về phòng khách nhà mình

(Dân trí) - Một người đàn ông ở Israel đã xây cả một thuỷ cung có sức chứa lên tới 30.000 lít ngay trong phòng khách nhà mình, rộng đến nỗi anh có thể chui vào và bơi với cá bất kỳ lúc nào.

Thứ sáu, 19/08/2016 - 04:01

Chàng trai mắc bệnh lạ, mỗi lần uống hết nửa chai nước tẩy rửa
Chàng trai mắc bệnh lạ, mỗi lần uống hết nửa chai nước tẩy rửa

Một người đàn ông Trung Quốc đang vô cùng đau đầu khi mắc phải căn bệnh kỳ lạ - "nghiện" nước tẩy rửa.

Thứ sáu, 19/08/2016 - 07:44

Nghệ sĩ lập kỷ lục vẽ tranh tường ăn mừng thế vận hội Olympic
Nghệ sĩ lập kỷ lục vẽ tranh tường ăn mừng thế vận hội Olympic

(Dân trí) - Trong khi các vận động viên thi đấu để tranh giải tại thế vận hội Olympic ở Rio, một nghệ sĩ vẽ tranh tường ở Brazil cũng đang cố gắng để ghi tên mình vào kỷ lục thế giới với bức tranh tường lớn nhất.

Thứ sáu, 19/08/2016 - 07:00

Bị bắt vì... làm tình với xe ô tô
Bị bắt vì... làm tình với xe ô tô

(Dân trí) - Một người đàn ông ở bang Ohio nước Mỹ đã bị cảnh sát tạm giữ sau khi có người tố cáo thấy anh này định "làm chuyện ấy" với cái lưới tản nhiệt của xe ô tô ngay ngoài đường.

Thứ sáu, 19/08/2016 - 06:00

Sinh vật giống người bí ẩn đi giữa sa mạc vắng
Sinh vật giống người bí ẩn đi giữa sa mạc vắng

Một quái vật giống người bí ẩn được phát hiện lang thang giữa sa mạc vắng ở Bồ Đào Nha.

Thứ năm, 18/08/2016 - 10:55

ĐÁNG QUAN TÂM
Mèo bốn tai hiếm thấy tìm được nhà mới
Mèo bốn tai hiếm thấy tìm được nhà mới

(Dân trí) - Chú mèo bốn tai có tên Batman đã được nhận nuôi chỉ trong vòng vài giờ sau khi hội nhân đạo ở Mỹ đăng tin lên mạng.

Thứ tư, 17/08/2016 - 04:13

Phát hiện người đã chết vẫn có ý thức
Phát hiện người đã chết vẫn có ý thức

Một số chuyên gia công bố tìm thấy bằng chứng cho thấy cái chết không hẳn là kết thúc.

Thứ tư, 17/08/2016 - 10:00

​Ngộ nghĩnh xe đạp nằm tự chế trên đường phố Sài Gòn
​Ngộ nghĩnh xe đạp nằm tự chế trên đường phố Sài Gòn

(Dân trí) - Trong một lần đạp xe xuyên Việt, khi đi ngang qua cầu La Ngà ( tỉnh Đồng Nai), anh Đặng Quốc Tuấn thích thú với hình ảnh người dân chèo xuồng bằng chân. Từ đây, anh đã nuôi ý tưởng về chiếc xe đạp nằm. Anh tự nghĩ: “Nếu đi xe đạp nằm trên đường phố Sài Gòn thì sao nhỉ?!”.

Thứ tư, 17/08/2016 - 09:51

Cô gái gây sốc vì chỉ mặc quần lót để làm thủ tục lên máy bay
Cô gái gây sốc vì chỉ mặc quần lót để làm thủ tục lên máy bay

(Dân trí) - Hình ảnh chụp được một cô gái trẻ đang làm thủ tục trước quầy vé của hãng hàng không Virgin Ameria (Mỹ) mà chỉ mặc quần lót đã gây nên những tranh cãi trong cộng đồng mạng.

Thứ tư, 17/08/2016 - 06:35

Truyền hình trực tuyến bị gián đoạn vì… lợn "phóng uế"
Truyền hình trực tuyến bị gián đoạn vì… lợn "phóng uế"

(Dân trí) - Một show phát thanh quốc gia Ireland buộc phải dừng phát sóng trực tuyến trên Facebook do sự xuất hiện của một vị khách đặc biệt, đó là chú lợn Marti, với "món quà" bất ngờ khi được dạo chơi trường quay.

Thứ ba, 16/08/2016 - 01:40

Sao Kim từng có sự sống?
Sao Kim từng có sự sống?

Các nghiên cứu mới cho thấy hàng tỷ năm trước từng có nước trên sao Kim.

Thứ ba, 16/08/2016 - 08:14

Người đàn ông chỉ mất 2,75USD mỗi năm để mua thức ăn
Người đàn ông chỉ mất 2,75USD mỗi năm để mua thức ăn

(Dân trí) - Một người đàn ông sống tại Mỹ chỉ mất 2,75USD mỗi năm để mua thức ăn. Hầu hết thời gian ông tìm kiếm thức ăn bằng cách lục thùng rác nhưng đó vẫn là những bữa ăn đầy chất lượng bị người khác bỏ đi.

Thứ ba, 16/08/2016 - 07:23

Lần đầu ra khơi, câu được cá mập xanh lớn nhất nước Anh
Lần đầu ra khơi, câu được cá mập xanh lớn nhất nước Anh

Một đàn ông làm nghề xây dựng ở Anh đã choáng váng khi ông bắt được một trong những con cá mập lớn nhất ở vùng biển nước này.

Thứ hai, 15/08/2016 - 02:24

Lễ hội... muỗi thường niên ở Nga
Lễ hội... muỗi thường niên ở Nga

(Dân trí) - Bị muỗi cắn khiến nhiều người khó chịu và cả sợ hãi nhất là khi dịch Zika bắt đầu, thế nhưng tại lễ hội muỗi ở Nga, càng có nhiều vết muỗi cắn trên người càng có phần thưởng.

Thứ hai, 15/08/2016 - 02:19

Tổ chức đám cưới bằng cách treo mình dưới cây cầu treo
Tổ chức đám cưới bằng cách treo mình dưới cây cầu treo

(Dân trí) - Một cặp đôi người Trung Quốc đã liều lĩnh treo mình dưới một câu cầu treo để trao lời hẹn ước trong lễ cưới của mình.

Thứ hai, 15/08/2016 - 10:48

Choáng cảnh cô gái kéo cả trực thăng nặng 8,6 tấn
Choáng cảnh cô gái kéo cả trực thăng nặng 8,6 tấn

(Dân trí) - Cô gái trẻ Oksana Kosheleva người Nga đã khiến tất cả mọi người đều phải thán phục bởi khả năng kéo cả một chiếc trực thăng nặng 8,6 tấn mà không gặp khó khăn nào.

Thứ hai, 15/08/2016 - 07:18

Kỳ thú hàng nghìn con rùa Golfinas “đổ bộ” vào bờ biển Mexico
Kỳ thú hàng nghìn con rùa Golfinas “đổ bộ” vào bờ biển Mexico

Ủy ban quốc gia về các khu bảo tồn thiên nhiên Mexico (CONAP) cho biết, theo chu kỳ sinh sản tự nhiên, hơn 16.000 rùa biển quý hiếm Golfinas (còn được gọi là Olive Ridley) đã đổ bộ lên bãi biển Ayuta thuộc thành phố San Pedro và Santiago Astata Huamelula, bang Oaxaca, bên bờ Thái Bình Dương.

Chủ nhật, 14/08/2016 - 07:25